LaDonaira6

La Donaira: Een verborgen Spaans eco-paradijs in de natuur | Explorista’s Top Hotels

Verscholen in de heuvels rondom Ronda ligt het prachtige landgoed La Donaira. Het landgoed beslaat niet alleen een boerderij en manege, maar ook een exclusief eco-resort. En deze geluksvogel mocht er een nachtje slapen! Deze ervaring ga ik echt nooit van mijn leven vergeten: wat een luxe, wat een rust, wat heerlijk om zo één te kunnen zijn met natuur. Laat me je meenemen in een onontdekt paradijs in de Spaanse natuur.

Of ik me kon melden bij een barretje, in het kleine plaatsje El Gastor – een echte pueblo blanco. Daar zouden we namelijk onze auto kunnen parkeren, en opgehaald worden om naar het landgoed te gaan. “Hoe afgelegen ligt dit landgoed?”, dacht ik bij mezelf, terwijl we dankzij onze kansloze navigatie eindeloos rondjes rijden door het piepkleine dorpje. El Gastor heeft zelf maar zo’n 1800 inwoners, dus het is verre van een wereldstad. Een landgoed daar ver buiten, dat helemaal afgesneden ligt  van het dagelijks leven? Dat klinkt als precies wat deze workaholic nodig heeft. Ik stap uit de auto en ga op zoek ga naar de manager van La Donaira, die ik volgens afspraak zou ontmoeten, alvorens hij ons naar het landgoed zal brengen. Hij blijkt niet moeilijk te herkennen: een lange man, met gebruinde huid, golvende blonde krullen en een grote lach. Zijn open persoonlijkheid en oprechte vriendelijkheid zorgt dat je je meteen thuis voelt. We kruipen in zijn auto, en hij brengt ons met uitgebreide toelichting over het landgoed naar het guesthouse.

LaDonaira4

LaDonaira9

De auto kruipt de steile landweggetjes omhoog, waarbij het uitzicht na elke bocht weer spectaculairder wordt. We rijden de poort door en stoppen even bij de zeldzame Pajuna koeien, een Andalusisch ras. Waanzinnige langharige bruine beesten met enorme hoorns. Echte werkbeesten. Perfect voor deze omstandigheden, verzekert hij ons. Ze houden van klimmen, en zijn de omgeving gewend. We passeren de wijngaarden, waar het landgoed zelfs zijn eigen wijnen produceert. Even verderop wijst hij naar de paarden: lusitanos. Hoewel ik vroeger regelmatig paard heb gereden (en er nog vaker afgevallen ben), zegt het me niets. “De oudste rijpaarden ter wereld”, zegt hij, duidelijk trots. “Een heel bijzondere soort.” Dit Portugese ras schijnt vrij zeldzaam te zijn, en La Donaira heeft er zestig. De paarden worden verzorgd door de Ierse “horse whisperer” Shaemus, en alleen al die omschrijving maakt me wild nieuwsgierig naar de beste man. Ik spot hem op de tweede dag als we vertrekken, rijdend op een paard, met een cowboyhoed en snor. Hij blijft een mysterie.

In totaal beslaat het hele landgoed zo’n 250 hectare aan land, bestaande uit onder andere het resort, weides, tuinen, een medicinale kruidentuin, wijngaarden en een oud eikenbos. Er worden ook groenten en fruit verbouwd. En naast wijn en  honing, wordt ook olijfolie geproduceerd van de olijfbomen die besprenkeld staan over het gebied. De boerderij opereert vanuit de principes van permacultuur, en ook het resort zelf is eco-vriendelijk. Het landgoed ligt op een bergzijde, waardoor je spectaculaire uitzichten heb over de vallei.

LaDonaira15

LaDonaira10

Guesthouse

La Donaira is een kleinschalig luxe eco-resort, met acht slaapkamers. Als je verblijft, verblijf je op basis van all inclusive: al je gerechten en (niet alcoholische) drankjes zitten inbegrepen in de prijs. Je kunt ook kosteloos gebruik maken van de spa. Betalen gebeurt niet in het guesthouse zelf, maar in het barretje waar je reis begint en eindigt. Je bent immers in het guesthouse om te ontspannen, dus daar ben je te gast. “We willen niet dat zakelijke transacties plaatsvinden.”

La Donaira is qua architectuur en design ook echt een Spaans landhuis. Niet meer dan een verdieping of twee, met veel aardse kleuren; terracotta details en cognac leren banken en poefen. Door het hele landhuis hangt en staat kunst, en er liggen prachtige koffietafelboeken op het vlak van kunst, muziek en natuur verspreid door de gezamenlijke ruimtes. De gezamenlijke ruimtes zijn echt gericht op samenkomen, daar kun je dus ’s avonds een drankje doen met elkaar, muziek maken of genieten van het prachtige uitzicht. Er is veel open ruimte, wat nooit het gevoel geeft dat je op elkaars lip zit. Omdat het landhuis achter een beveiligde poort ligt, in the middle of nowhere, en je zo intiem tijd doorbrengt met de andere gasten en het team hebben de kamers niet eens sleutels. Kunnen we trouwens ook nog even een momentje stilstaan bij de inrichting van dit huis? Design dreams, much? 

In de warme Andalusische zomers wil je natuurlijk ook afkoelen, en dat kan in het prachtige natuurzwembad. Een kleine oase met natuurlijk gezuiverd water, omringd door groene planten en kleurrijke bloemen. Kijk niet verbaasd op als je het zwembad moet delen met een verdwaalde kikker. Als je echt even helemaal wilt ontspannen, dan kun je naar de spa, waar je kunt zwemmen in een verwarmd binnenbad met prachtig uitzicht, een sauna kunt nemen, of een massage kunt boeken.

Het avondeten wordt rond een vast tijdstip verzorgd, waar vers wordt gekookt met lokale ingrediënten. Het eten is niet alleen erg lekker, en onze ober Bienvenido (ja, echt – zijn ouders waren na negen kinderen inspiratieloos wat betreft namen, zegt hij) zorgde dat het ons aan niets ontbrak. Buiten zagen we de zon langzaam ondergaan over de vallei terwijl ik opging in het moment, en dankbaar was dat mijn leven me precies op dat moment op die plek gebracht had. Wat een geluk.

Kamers

La Donaira heeft acht slaapkamers, waarvan de meeste in het hoofdgebouw zitten, een aantal in het tweede gebouw, en eentje in een tipi. De kamers zijn stijlvol ingericht, hebben een bureau om eventueel aan te werken, en onze had zelfs een vide met een tweede bed. De badkamer was prachtig aards ontworpen. Het bed was werkelijk fantastisch, ik heb echt zo lekker geslapen. Heel comfortabel. In het hele huis is overigens erg snelle wifi, hoewel je geen bereik hebt met je gewone telefoon.

Omgeving

La Donaira ligt dus bij het kleine plaatsje El Gastor en ligt in de provincie Cadíz. Het ligt op ongeveer veertig minuutjes ten noordwesten van Ronda, niet ver van het stuwmeer Zahara de la Sierra. Jerez de la Frontera ligt een uurtje verderop, Marbella is ongeveer anderhalf uur rijden, en Málaga en Sevilla zo’n twee uurtjes.

Al met al was mijn verblijf in La Donaira eentje die ik nooit zal vergeten. Ik voelde me zó ontzettend in mijn element hier, ik wil echt graag nog eens terugkeren. Ik geloof enorm in wat ze hier proberen te doen vanuit een permacultuur-oogpunt, en hoe de bezoeker hier op een relaxte manier welkom is, ondanks dat het dus wel best luxe is. Grappig genoeg is dit gebouw alsof ik mijn eigen toekomstdroom binnenstapte. Ik roep al jaren tegen iedereen die het wil horen dat ik als ik later volwassen ben een landhuis wil in een warm land met dieren en open ruimte, dat naadloos verbonden is met de lokale maatschappij en natuur. Het was dus echt een cadeautje om even een dag door te mogen brengen. Hoewel de prijs niet voor iedereen is weggelegd, is dit echt even alsof je een ander universum binnenstapt, en perfect voor bijvoorbeeld een romantisch weekendje weg. Het resort vangt echt het allerbeste van het Andalusische binnenland en is een welkome onderbreking van het massatoerisme langs de kust.

Bezoek de website van La Donaira voor meer informatie, en check hier voor actuele prijzen. Boek het hotel via Booking.com

LaDonaira13

LaDonaira18

Ik was in La Donaira op uitnodiging van Sunny Cars. Met een (huur)auto kun je prachtige exclusieve hotels en guesthouses bereiken die je anders niet zou kunnen bereiken. 

2 comments

  1. Lieke

    Wat ziet het eruit als een paradijs zeg! :O Ziet er ook echt uit als m’n toekomstige droomhuis!

    Beantwoorden

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *