Marseille, je viel me tegen. Sorry.

Marseille14

Je kunt het een klein wonder noemen: een stad vinden in Zuid-Frankrijk waar ik nog nooit geweest ben. Als semi-francofiel heb ik veel delen van Frankrijk al afgekruist, maar om één of andere reden was ik nooit aan Marseille toegekomen. Afgelopen jaar was Marseille de Culturele Hoofdstad van Europa, dus waren mijn verwachtingen hooggespannen. Maar Marseille kon ze bij lange na niet waarmaken. Marseille, ik vond je tegenvallen. Sorry. Marseille

Marseille1

Bezienswaardigheden
Het is niet dat er niet veel leuke dingen te zien in Marseille. En als je er naartoe gaat zijn er ook zeker dingen die je niet moet missen:

Zo is de oude haven met de vismarkt erg charmant. Met een beetje geluk tref je er, net als ik, een orkestje aan dat oefent onder de spiegelende overkapping. Let wel goed op je spullen, zulke locaties zijn perfect voor zakenrollers. Op de vismarkt zie je echte oude Franse bazen, die eruit zien alsof ze rechtstreeks uit de luiers in het vak gerold zijn.

Marseille3

Marseille2
Vanaf de haven, die volgeplempt ligt met dure boten, heb je een fantastisch uitzicht op de kathedraal, die bovenop de berg behoorlijk majestueus aandoet met zijn glinsterende gouden top. Hij lokt me naar boven. Aangezien al mijn gewrichten het nog doen, besloot ik naar boven te lopen. In ongeveer 35 minuten loop je via een duidelijk aangegeven route vanaf de haven naar de kerk op het hoogste punt van Marseille. In de hitte is dit overigens niet meteen aan te raden, en overigens ook niet voor mensen die slecht ter been zijn. De eerste helft van de route is prima te doen, maar de tweede helft is vrij steil. Eenmaal boven ben je natuurlijk wel extra trots als je een blikje Amerikaanse toeristen uit de geparkeerde tourbus ziet rollen. En de klim is het waard. Het uitzicht is waanzinnig.

De Basiliek Notre Dame de la Garde is van dichtbij nog indrukwekkender dan van veraf. De witte steen, compleet met gaten in de zijkant door kanonvuur van de Duitsers in 1944, is bijna oogverblindend en hetzelfde geldt voor het gouden Mariabeeld op de berg. Ik was bijna teleurgesteld toen ik binnen was. Het interieur is een stuk minder uitbundig dan je van de buitenkant zou verwachten. Maar met een goudbeklede koepel, hangende boten aan draden en muren vol schilderijen van schepen in donkerbruine lijsten zoals je oma die heeft, is het een kerk zoals geen andere. Apart, op zijn minst. Het schepenthema komt overigens van de Heilige Maria, die van oudsher beschermheilige van de zeevaarders is. Het uitzicht vanaf de kerk valt niet te missen. Een prachtig panorama geeft je een beeld van de gigantische omvang van Marseille, en toont je de vlakbij liggende eilandjes, en de fantastische glinsterende zee.

Marseille13

Marseille15

Ik liep via de voorzijde van de kerk weer naar beneden. Hierbij kwam ik langs een oude Amerikaanse tank en een oorlogsmonument. De tank werd gebruikt bij de aanval op de Duitsers op 25 augustus 1944, waarbij de drie inzittenden om het leven kwamen. De tank is een eerbetoon aan de gevallenen, en herdenkt het gevecht waarvan de sporen nog in de zijkant van de kerk te zien zijn. Heftig om in zo’n simpel nietszeggend Frans straatje zo’n grote tank te zien, en al helemaal als je bedenkt dat deze tank hier zeventig jaar geleden écht reed.

Ik liep verder naar beneden en belandde onverwacht in het oudste openbare park van Marseille. Jardin de la Colligne Puget werd gecreeërd in 1801, en is een kleine oase van rust in de Franse stad. Het ligt gesitueerd op de heuvel, waardoor je uitzicht hebt over de stad, maar ook door het park kunt afdalen. Je dwaalt langs dichte begroeiing, kleine watervalletjes, en op het eind een grote witte fontein. Ik vond het een heerlijk plekje om even tot rust te komen, en vrij charmant.

Marseille6

Marseille7

Aan de andere kant van de haven vind je Centre de la Veille Charité, een zeventiende eeuwse opvangplek en hospisce voor daklozen en wezen. Inmiddels huist er een museum, dat ik overigens niet bezocht. Maar alleen het uiterlijk van het gebouw is al prachtig. Ontworpen door de huisarchitect van de koning is dit een grandioos religieus gebouw, midden in een oud deel van de stad. Het is één van die gebouwen waarbij je de hoek omdraait en ineens hier tegenaan loopt. Het is uberhaupt een leuke buurt om lekker rond te struinen, de sfeer die er hangt is relaxed.

Nog een absurd staaltje bouwwerk vind je iets verderop: Cathédrale de la Major. Pas in de 19e eeuw gebouwd, in dezelfde kleuren als de basiliek op de heuvel. De kathedraal is zo groot dat het bijna absurd is. Overigens is het gebouwd op de plek waar ooit een Romeins bouwwerk stond uit de 12e eeuw. De binnenkant was weinig indrukwekkend.

Marseille12

Marseille11

Als je ’s avonds nog in Marseille bent is het leuk om even een kijkje te nemen bij Hotel Dieu, dat prachtig verlicht wordt. De spotlights gaan ook aan bij de andere beroemde hotspots.

Afraders:
Doe geen moeite om Fontaine Castellane te bezoeken. Het is niets meer dan een uit de kluiten gewassen standbeeld op een rotonde, en is alleen de moeite waard als je toch in de buurt bent.

Ook de winkelstraat vond ik allesbehalve relaxed. Zeker na sluitingstijd hing er een nare sfeer, die voornamelijk kwam door veel zwervers, bedelaars en andere onruststokers die zich op straat begaven. Ik kreeg er geen goed gevoel bij, en ik ben niet snel bang. Soms voel je dat er in de lucht een spanning hangt, alsof er iets vervelends stond te gebeuren. Dat voelde ik daar.

Marseille5

MarseilleAmorino

Eten:
Het beste ijs van Marseille scoor je bij het tentje Amarino. Hier betaal je per formaat bekertje of hoorn waarin je je ijs wilt, in plaats van per bolletje. Neem gewoon een klein bakje (€3,50), en neem het maximale aantal bolletjes: 3. Zo kun je veel proeven. Echte aanraders zijn caramel, hazelnoot en passievrucht. Niet goedkoop, maar heel erg lekker. En je hebt een fantastisch uitzicht op de haven, terwijl je je ijsje opeet.

Normaal gesproken raad ik je liever alleen dingen aan die ik echt tof vond, maar ook echte afraders wil ik jullie voor behoeden. Eet NIET, maar dan ook NIET bij La Cuisine au Beurre. Het ziet er misschien heel authentiek uit met zijn visplateau voor de deur, maar het eten is waardeloos: de mossels zijn er veel te zout, en de pasta met zalm smaakt nergens naar. De service is mogelijk de slechtste die ik ooit heb gehad. We hebben meer dan een uur gewacht op ons eten. En als afsluiter leek de wc meer dan op een waterballet dan een toilet. Meerdere klanten liepen tijdens ons bezoek weg, omdat ze de service zat waren.

Ik kwam er eerlijk gezegd alleen terecht omdat we zo weinig andere tentjes vonden die open waren, en omdat Vriendlief zo graag vis wilde eten met uitzicht op de haven. Dat alle tentjes gesloten waren was één van de redenen dat ik Marseille zo jammer vond: ’s middags met de lunch barste het overal van de bedrijvigheid, en zag ik tientallen leuke tentjes. ’S Avonds waren er nog maar een handjevol geopend. Vreemd.

Marseille16

Marseille9

Parkeren:

Het wegzetten van je auto is heel simpel in de tweede grootste stad van Frankrijk. Volg simpelweg de borden naar de haven, en je bent er al. Volgens mij parkeerden wij in Vinci Charles de Gaulle. Bij het naar buitenlopen van de parkeergarage hoef je nog maar één straat te lopen en je staat met je voeten in de oude haven. Ik betaalde voor 11 uur parkeren €10,60. De parkeergarage uitgaan en op de snelweg belanden is overigens een heel ander verhaal. Als kippen zonder kop verdwaalden we en reden we zeker vier keer dezelfde route.

Al met al heeft Marseille zeker wat mooie bezienswaardigheden. Maar ik miste de ziel. Dezelfde ziel die ik niet aantrof in Valetta, Malta. Alle mooie gebouwen en kerken bleken eigenlijk maar lege facades, met interieurs die tegenvielen. Ik trof geen warmte of gezelligheid in de stad. Hoewel ik de stad niet direct een afrader vond, was ik erg underwhelmed. Mocht je in de regio zijn: ga dan liever naar Aix-en-Provence of Avignon.

Marseille18

Marseille17

Marseillecollage1

Wat vond jij van Marseille?

15 comments

  1. Aimee

    Ik ben juist een beetje verliefd geworden op Marseille. Ik was daar ongeveer twee maanden geleden voor een weekje. We sliepen in het hotel Mama Shelter, wat sowieso al een hele ervaring was en echt een mooie bijdrage heeft geleverd aan de reis. in eerste instantie, toen we door Marseille reden, dacht ik; waar zijn we terechtgekomen?! Veel arme, mensen, zwervers en overal vuilnis en graffiti. Maar gedurende de week ben ik erachter gekomen dan Marseille echt een ruwe diamant is. Het wordt nog niet overspoeld door toeristen waardoor je de stad echt als een local kan ontdekken. We hebben heerlijk gegeten die week, onder andere in twee pizzeria die allebei topkwaliteit eten serveerden voor een goede prijs. De stad was daarnaast superfotogeniek, met allemaal verlaten hoekjes en muurkunst, Een paar van de foto’s kun je zien op mijn blog http://www.confashionsandmore.blogspot.com. Ik vond vooral de mix wat betreft bevolking interessant; er wonen ontzettend veel studenten, maar ook veel buitenlanders van over de hele wereld. En ook al leek de sfeer op het eerste gezicht een beetje griezelig s avonds, later voelde ik me op mijn gemak. Al met al, vond ik dat Marseille een bepaalde eigen charme (en ziel) had die ik nog in weinig andere steden had gezien, het had een onconventionele sfeer, maar daar hou ik wel van; iets nieuws, iets anders. En ik zou er zeker geen nee tegen zeggen om daar een half jaar te studeren. We zijn ook een dag naar Aix-en-Provence geweest, maar juist die stad sprak me niet aan. Ik vond dat er weinig te doen was en te toeristisch was gemaakt. Het voelde niet helemaal authentiek meer. Maar ieder zijn mening natuurlijk :)

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Absoluut ieder zijn eigen mening! Leuk om te horen dat jij je zo vermaakt hebt. Vaak zijn plekken toeristisch om een reden :-)

      Beantwoorden

  2. Rosanne

    Ik had er ook weinig van verwacht, maar vond Marseille een interessante stad. Misschien ook wel omdat ik vooraf al wat verhalen en indrukken van locals had meegekregen. Ook hele nare verhalen hoor, over een buitenwijk van Marseille waar zelfs de politie niet meer durft te komen ivm criminaliteit. Maar het centrum is lang niet meer zo crimineel, verzekerden zij mij, en dat ondervond ik zelf ook. Heb in Parijs engere momenten gekend dan in Marseille. Ik vond trouwens de parken één van de fijnste dingen van de stad! Heb je die toevallig bezocht, Parc Borély en Parc du Prado? Erg mooi! Evenals de corniche, de kustlijn. We hebben trouwens precies dezelfde foto gemaakt van de Notre Dame de la Garde, haha: http://www.bonjourfrankrijk.nl/wordpress/wp-content/uploads/2014/06/marseille-stedentrip-8.jpg :-)

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Thanks voor je reactie! Dat scheelt denk ik zeker! Vind het altijd leuk om te horen hoe anderen een stad beleven, als ik het zelf niet zo top vond. Ik ben geloof ik niet in dat park geweest!

      Beantwoorden

  3. yvonnedo

    Mooie foto’s! Jammer dat Marseille tegen viel. Toch leuk dat je ook positieve punten noemt :)

    Beantwoorden

  4. Made by Carlijn

    Ik ben 1x in Marseille geweest, en ik vond het toen erg leuk omdat ik daar een vakantievriendje had ontmoet, haha. Hebben daar veel tijd samen doorgebracht, dat maakt het natuurlijk meteen een stukje leuker. Ik moet wel zeggen dat ik toen nog niet zo heel oud was (15 ofzo?) en ik toen nog een beetje een cultuurbarbaar was. Ik heb van Marseille zelf dus niet heel veel gezien. Ik heb die vakantie vooral veel het strand bekeken ;)

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Haha wat een heerlijke herinnering! Leuk he, hoe zoiets je vakantie kleurt?

      Beantwoorden

  5. Suzanne

    Newcaslte viel mij tegen, zie http://www.artikel255.nl/2014/01/newcastle-een-misselijkmakende-trip.html

    En in Indonesië viel Surabaya mij heel erg tegen. Jakkie!

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Ik ga je artikel lezen! Ik ga eind juli denk ik een weekendje naar Newcastle. Benieuwd of het mij bevalt!

      Beantwoorden

  6. Petra

    Jammer dat het tegenviel! Je hebt wel mooie foto’s gemaakt. Leeuwarden is in 2018 culturele hoofdstad van Europa, dus zo veel heeft een stad ook niet nodig voor die titel geloof ik..

    Beantwoorden

  7. Tikva - Gezin op Reis

    Ook wel eens fijn om een negatief verhaal te lezen op een reisblog. Niet alles kan nou eenmaal geweldig zijn. Je foto met het licht en donker is wel erg mooi!

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Dankjewel! Ik ben altijd eerlijk. Gelukkig is reizen subjectief, anderen zal Marseille wel bevallen :-)

      Beantwoorden

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *