Roadtrip USA Part I: Surviving Las Vegas

LasVegas29

 

Daar issie dan: de allereerste post van onze roadtrip. Ik heb besloten het in een gemengde dagboek/tips-vorm te doen, en ons reisschema aan te houden. Kijk uit: heel veel foto’s!

Na een reisdag vol vertragingen, haasten, en vermoeidheid, rolden we dan eindelijk rond half één ’s nachts uit het vliegtuig in Las Vegas. Aangezien we al in Houston door de douane geweest waren, stonden we vrij snel buiten. En daar, waar het om half één ’s nachts nog steeds rokjesweer was, kwam het eerste besef: we zijn in Vegas. Onze maand in de USA is begonnen!

LasVegas25

LasVegas27

LasVegas28

LasVegas26

LasVegas30

Een nachtelijke rit volgde, over The Strip natuurlijk. Links en rechts van me flitsten de neonlichtjes: me als een vlieg verleidend om naar binnen te vliegen. Meneer, die achter het stuur zat, rolde van de ene verbazing in de andere terwijl ik hem de Grote Bekenden aanwees. Luxor, Bellagio, Ceasars Palace, New York New York, Paris, Venetian, en ga zo maar door. Vlinders namen bezit van mijn lijf, terwijl onze auto over The Strip gleed.

Aan het einde van de strip kwamen we aan bij de oude vertrouwde (ik sliep er al eens eerder) circustent van Circus Circus, verlicht  door duizenden lampjes. Na een snelle incheck (het was inmiddels half twee ’s nachts), kon ik nog uitwurmen: ‘Wat een ruime kamer’, voordat ik in een lange diepe slaap terecht kwam.

LasVegas6

LasVegas5

LasVegas9

LasVegas7

LasVegas8

 

De volgende ochtend opende ik mijn ogen en voelde het leven in me stromen. Ik was terug. Ik deed waar ik voor leefde: ik reis. En er lag nog een hele maand voor me. Ik kon me niet eens een voorstelling maken van alle mooie momenten die ik nog zou tegenkomen, en onder die voorpret doken we de douche in en daarna een restaurant in het casino in. En zo begon het: ik ontbeet mijn eerste ochtend in de VS al meteen met friet. Je bent er of je bent er niet.

2014-06-11 11.29.02

2014-06-11 11.24.04

LasVegas1

De rest van de dag werd besteed met ronddwalen door het casino van Circus Circus, en het bezoeken van o.a. Paris en Venetian. Zwetend en ploeterend werkten we ons door de veertig graden hitte, terwijl we van schaduwplekje naar schaduwplekje hupten. Onderweg kochten we nog een flesje water. ‘S avonds besloten we onze reis te vieren: met all you can eat sushi. Daar maakten we meteen beginnersfout nummer één in Amerika: te veel eten bestellen. En het daarna ook nog allemaal op willen eten (en het concept ‘doggybag’ even vergeten). Waar je in Nederland met vijf rolletjes een lichte sushi maaltijd hebt, verschenen daar veertig dikke stukken sushi op een bord. Gedrenkt in saus. Ik schrok me een ongeluk.

2014-06-11 21.56.03

 Dit líjkt niet eens op sushi!

Volgepropt met sushi reden we onszelf naar Fremont Street, een uitgaansstraat waar je jezelf om travestieten, naakte vrouwen en dubbelgangers van beroemdheden moet wurmen, terwijl boven je de lichtinstallatie in hysterische patronen doorflitst. De straat deed me denken aan een iets blotere versie van Times Square: weinig authentiek, waanzinnig druk, maar wel heerlijk mensen kijken.

LasVegas20

LasVegas21

LasVegas22

LasVegas23

LasVegas24

De dag erna bestond vooral uit ontspanning: het zwembad moest immers ook even getest worden met deze warmte. (Goedgekeurd) En Vegas moest ook middels een roadtripje ontdekt worden: en dus reden we van de strip af. Door het échte Vegas. Langs de supermarkten en woonwijken. In de richting van een interessant uitziende kerk en berg. Eenmaal aangekomen parkeerden we de auto en draaiden ons om. Onze mond viel open.. wat een mooi uitzicht over Vegas. We reden terug, al discussiërend over of we al dan niet in Vegas zouden willen wonen (nee: veel te warm).

LasVegas16

LasVegas18

LasVegas19

LasVegas17

Onze avond sloten we af al gokkend. Nadat ik me over mijn rook-fobie heenkwam (in casino’s mag gewoon gerookt worden. Hoe minder tijd buiten het casino, hoe beter), nam ik plaats achter een gokkast, een simpele. Degenen met ingewikkelde kleurtjes en spelletjes snap ik immers niet. Geef mij maar drie vakjes: óf miljonair, óf niks. Simpel. Geen spellen waarbij ik mijn drie eerstgeboren kinderen moet offeren terwijl ik de grootste hits van K3 zing, en hoop dat ik op het juiste vakje inzet. Bij de meest simpel uitziende automaat duwde ik een dollarbiljet naar binnen en haalde de hendel over. Al snel begon ik kleine beetjes te winnen, en er plezier in te krijgen. Vizioenen van nooit meer werken en altijd reizen namen mijn hersenpan over.

En ineens was het klaar. Ik verloor alleen nog maar. Minimale bedragen wel (mijn budget was 30 dollar), maar toch. Er was geen drol aan. Ik keek om me heen. Hier en daar spotte ik een gokker achter een gokkast. Onderuit gezakt, met een sigaret in de mondhoek en een ongelukkige blik. Mijn geluk beproeven bij de elektronische roulette was een stuk leuker (daar heb je tenminste een beetje invloed op de uitkomst), maar maakte me ook geen miljonair. Helaas. Misschien de volgende keer.

LasVegas3

 Hé casino, 1970 heeft gebeld of het zijn tapijt terug mag. (Niet Circus Circus)

Processed with VSCOcam with t1 preset

Dit was wel leuk!

2014-06-12 17.58.41

Tips:

– Ga niet de deur uit zonder water en zonnebrand. Je bent in de woestijn. Just sayin’.

– Voorstellingen in Vegas zijn duur, maar er zijn gelukkig ook veel gratis shows (waaronder korte circus voorstellingen in Circus Circus). Ook activiteiten zijn duur (denk; stratosphere tower, en het grote reuzenrad). Hotels en eten zijn juist weer (erg) goedkoop.

– Het buffet van Circus Circus is lekker, en je voelt je even de koning ter rijk met al het aanbod van eten. Leuk als je verschillende dingen wil proeven, anders zou ik lekker ergens anders eten. De pizzatent is prima. En de avocado/jalapeño/bacon-sandwich van Vince Neil’s Tatuado mag niet overgeslagen worden.

– Ben je net als ik een jong uitziende twintiger? Neem dan altijd ID mee. Je moet minimaal 21 jaar zijn om in het casino-deel te mogen zijn. Ik heb hem op mijn reis twee keer moeten laten zien.

– Zolang je gokt kun je cocktails bestellen bij een serveerster die langsloopt. Die zijn gratis (hoe meer jij drinkt = hoe meer je inzet bij het gokken). Geef je serveerster wel elke keer een dollar fooi, anders komt ze niet terug.

Er is in mijn ogen geen betere plek om je US-roadtrip te beginnen dan in Las Vegas. Het Mekka der Overdrevenheid. Over the top als keywoord. Een levensgroot Disneyland voor volwassenen. Een stad die heftig vecht tegen niet alleen de hitte, maar ook de glanzende hoogtijdagen en imago die steeds verder in het verleden raken. Een stad die  er alles aan doet om je even mee te nemen uit je dagelijkse sleur. Wie jij bent maakt niet uit. Je kunt in Las Vegas iedereen zijn. Alles doen. Je hoeft er alleen maar te zijn, en je te laten vermaken. Als je er dan toch bent, geef je je er maar aan over… En geniet.

2014-06-11 11.24.22

Ben jij wel eens in Las Vegas geweest?

Ps. Sommige foto’s zijn van erg slechte kwaliteit (gemaakt met mijn telefoon), maar ik vond het toch wel leuk om die erbij te voegen omdat ze het iets persoonlijker maken. Ja? Nee?

34 comments

  1. Sabine

    Oh, Las Vegas <3 Ik wacht nu al met smart op de rest van je verslagen. Zelf zijn wij eind 2012 wezen cityhoppen in de USA (New York – Las Vegas – Los Angeles) en iedere stad heeft mijn hart gestolen en ieder artikel dat ik erover tegen kom lees ik letter voor letter.

    Die hitte in Las Vegas is echt absurd he! Mijn slippertjes smolten nog net niet onder mijn voeten vandaan haha. Maar wat is het er heerlijk, zo over de top dat je niet uitgekeken raakt.

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Sluit ik me helemaal bij aan. Heerlijke absurde stad. Oeh, New York. Daar wil ik ook nog eens graag naar terug <3

      Beantwoorden

  2. Petra

    Superleuk om te lezen, ik kijk nu al uit naar de rest! (En over de foto’s: ja!)

    Beantwoorden

  3. Eva

    Wat een prachtige foto’s!!! Ahh ik wil meer lezen!

    Beantwoorden

  4. Lisa

    Ik keek zo uit naar de posts over je roadtrip! #happy :-)
    Leuk verslag en goede tips! Je hebt echt mijn droom beleefd.

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Awww. Daar ben ik blij om. Leuk dat we dezelfde droom hadden. Nou, hop: wanneer ga je :-)?

      Beantwoorden

  5. Annebelle

    Wat leuk! Het brengt me even helemaal terug naar mijn tripje naar Las Vegas.

    Beantwoorden

  6. Natasja

    Vegas is on my bucket list! Vrienden van me zijn er de afgelopen jaren regelmatig geweest, lijkt me toch wel een must qua steden in USA. Toffe foto’s!

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Dankjewel, lief! Ja, als je een bucketlist maakt van steden in de VS dan moet Vegas daar zeker op staan. Daar is er maar ééntje van :-)

      Beantwoorden

  7. Ester

    Wat een circus! Leuk om (even) mee te maken, maar volgens mij raak je snel je blik van de werkelijkheid kwijt, wanneer je er te lang blijft hangen…

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Helemaal mee eens. Ik denk echt dat je opgeslokt kunt raken door Vegas.

      Beantwoorden

  8. Sheelagh

    Coole foto’s, ik kwijl door die foto van dat ontbijt :) Ik was er met mijn ouders als tiener, dan is er in Vegas niet veel wat je kan doen natuurlijk, al blijft er genoeg te zien :) Ik wil er nu als volwassene graag nog eens heen!

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Ik ben er ook als twaalfjarige al een keer geweest. Ik weet nog wel dat ik het toen ook al wel heel tof vond met al die lichtjes en die mooie casino’s (waar je wel rond mag lopen maar niet mag gokken natuurlijk). Vond het echt super leuk om terug te zijn :-D

      Beantwoorden

  9. Madeleine

    Ben er vorig jaar tijdens een roadtrip ook geweest. Heerlijk. Heb zelfs mijn trouwbeloften maar ‘even’ overgedaan…bit.ly/UlwxSo en aan een Zipline gehangen bit.ly/WvtlF3

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Wat leuk! Ik heb ook een aantal mensen voorbij zien ‘ziplinen’ in Fremont Street :-)

      Beantwoorden

  10. Nienke

    Oh wat vet! Ik ben enorm benieuwd naar al je reisverslagen van je roadtrip. Deze ziet er in ieder geval al goed uit. Foto’s lijken echt een beetje die sfeer over te brengen (maar ik ben er nog nooit geweest. Gokje dus).

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Blij dat je dat idee krijgt van mijn foto’s. Ik denk dat ze wel redelijk een idee geven. Het enige wat ik niet heb is een foto van The Strip overdag: BLOEDHEET. :-P

      Beantwoorden

  11. Wesley Pechler

    Was aan t werk toen ik de notificatie kreeg van deze blogpost, dus thuis direct computer aan en gelezen! Ongelooflijk leuk stuk weer, mooie foto’s, heel jaloers hahaha. En bij het zien van al die casino’s (vooral die met het ‘retro’ tapijt) kan ik aan niks anders denken dan het einde van Sister Act. <3

    Beantwoorden

  12. Ingrid

    Echt heel erg leuk om te lezen! En ook prachtige foto’s, die foto’s op de telefoon zijn er inderdaad leuk bij. :)
    Ik ben zelf ook in Las Vegas geweest, geweldig om dat een keer mee te maken! De show bij Bellagio vond ik echt prachtig.

    Ik kijk uit naar je andere verslagen!

    Beantwoorden

  13. Sandra

    Leuk leuk leuk! Ik heb zo’n zwak voor USA en zelfs Las Vegas. In totaal drie weken geweest en zou zo weer gaan, heerlijk! En uiteraard is veel herkenbaar, kijk uit naar je volgende posts!

    Beantwoorden

  14. Sandra

    Oh en die hitte inderdaad. Hallelujah. Ben er nog van aan het bijkomen. Ik was vorig jaar in Vegas op de dag dat het daar nog nooit zo heet was geweest (119 graden), echt te bizar. De hitte die van de straten kwam deed echt pijn aan mijn benen. Schoenen die smolten e.d. echt zo bijzonder om mee te maken. In Death Valley kon je toen eitjes bakken op straat, apart!

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Wow! Wij hebben geluk gehad: het was weliswaar de heetste dag tot dan toe (104), maar wij waren natuurlijk niet vol in de zomer (nu, bijvoorbeeld). In Death Valley gingen we expres pas aan het eind van de dag: toen was het daar best prima te doen!

      Beantwoorden

  15. Marcella

    Onwijs gaaf, Las Vegas! Ik had niet verwacht dat we het zó leuk zouden vinden. Maar we gingen tot diep in de nacht op stap en bleven ons verwonderen. Zo gaaf! We hebben zelfs een nacht extra geboekt ;-) Leuk om jouw foto’s te zien, allemaal! Jullie hebben je er goed vermaakt zo te lezen!

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Heerlijk! Perfecte plek om je reis te beginnen: zoveel opties!

      Beantwoorden

  16. Lenneke

    Een roadtrip door de USA staat al jaren op mijn Bucketlist. Super leuk om nu jou ervaringen te kunnen lezen. Leuke foto’s!

    Beantwoorden

  17. Yvon

    Alle foto’s zijn leuk om te zien, hoe meer hoe beter!
    En Las Vegas, daar moet ik echt nog heen.
    Ben benieuwd naar de rest.

    Beantwoorden

  18. Nathalie

    Ik voel je voorpret van de grote reis. Ik was er in 2006 en vond Vegas heerlijk hysterisch. Compleet over the top, maar wel op een leuke manier. Er wonen? Nee. Maar je moet er echt een keer geweest zijn. Wil nog een keer terug…

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Vegas zou best een plek kunnen zijn waar ik eens per jaar naar toe zou kunnen gaan. Als ik in Californië woonde dan. Elk jaar erheen vliegen vanuit Nederland gaat me te ver, maar als ik daar toch woonde, lijkt het me heerlijk, zo een weekendje per jaar lekker over the top :-)

      Beantwoorden

  19. Michelle | Travel lifestyle.nl

    Whaaa, dit lijkt me zo gaaf! Tof artikel!

    Beantwoorden

  20. veerlez

    Ik vond Vegas best wel intens, de vele lampjes en indrukken kon ik niet helemaal aan, maar als ik lees gratis cocktails, dan moet ik toch nog maar eens terug ;)

    Beantwoorden

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *