USA Roadtrip Part IV: Death Valley, en waarom een woestijn het bezoeken waard is.

DeathValley5

Vol in mijn gezicht werd ik uitgelachen, opgevolgd door een verwarde blik, van iedere Amerikaan die ik vertelde dat we Death Valley bezochten. ‘No but seriously, why would you visit a desert?’, was de vraag die er op volgde. De beste mensen, die met twee vakantieweken per jaar en een woestijn in de achtertuin, moest ik overtuigen dat de woestijn een prachtige plaats is. Misschien wel mijn favoriete natuur.

En zelfs Meneer moest ik overtuigen. Na een vijf uur durende rit arriveerden we in het dichtstbijzijnde plaatsje bij Death Valley: Beatty. Een plaats met drie huizen, een handvol hotels, een casino, zestien trailerparks, en een serveerster met een goedkope en slecht uitgevoerde schildpadtattoo in haar nek (!) die nog nooit van Nederland gehoord had. ‘Never heard of that place.’ Het kwik liep er dik in de dertig, en de helft van de inwoners (ongeveer tien) zat op de veranda van hun trailer elkaars haar te knippen. Een plek zonder toekomst. En nog een uur rijden om een woestijn te bezoeken.. Meneer zag het niet zitten. Maar sinds hij geweest is noemt hij het ‘de grootste verrassing van onze reis.’

DeathValley1

DeathValley2

Afijn, na een lange rit waren we dus kapot. Meneer zag meer in het idee om aan het zwembad te liggen, dan om nog een uur te rijden voor een woestijn. Ik had eerlijk gezegd ook weinig zin, maar vond het onzin om niet te gaan. ‘We zijn niet voor niets zo ver gereden.’ En daar kregen we geen moment spijt van.

Al vanaf het eerste moment dat we de omgeving van Death Valley inreden was ik gelukkig. Het was uitgestorven, de natuur was ruig, en er lag een avontuur voor ons. Voor het enige moment van onze reis nam ik plaats achter het stuur en reed ik ons richting de woestijn (ik was niet verzekerd als chauffeur in Amerika, en dan kun je me maar beter op een uitgestorven weg zonder tegenliggers laten rijden, niet?). Het entreehokje waar je moet betalen voor je bezoekje aan Death Valley konden we niet vinden (echt!) en dus reden we gratis naar binnen.

DeathValley3

DeathValley4

Het was inmiddels rond etenstijd, en we zagen de temperatuur snel stijgen, terwijl wij naar het diepste punt van de Verenigde Staten (80 meter onder zeeniveau) reden: Bad Water Basin. In een minuut steeg de temperatuur rustig met drie graden. Om ons heen groeide niets en was het kaal, afgezien van de groene, welige resorts, waar dagelijks veel liters water doorheen gaan om de rijke klanten tevreden te stellen. De rauwheid van de natuur trok me meteen aan. Als je hier in de volle zomer midden op de dag rondloopt zonder water, ben je in een paar uur morsdood. Zelfs de wind voelt er alsof er een warme föhn op je blaast. Dat vind ik mooi. Pure natuur. Eerlijker tref je het niet.

Ik ben een mens van contrasten: ik kan niet goed tegen warmte, en juist dit soort plekken trekken me aan. Misschien omdat het onvergeeflijk is, de natuur op haar sterkst. Duidelijk was dat ik genoot. En ook Meneer was onder de indruk, van de weidsheid, de puurheid, en de bergen die het gebied omringden. En toen ging de zon onder en werd het pas echt magisch.

DeathValley6

DeathValley7

De zonnestralen piekten over de bergtoppen, wierpen lange schaduwen en lieten de kleuren knallen zoals nooit tevoren. Ik verwonderde me over hoe zo’n dodelijke plek zo kleurrijk kon zijn. Langzaam reden we het heuvelachtige ruwe gebied uit, stapten we uit en dansten we op een verlaten weg, waarna we terugtrokken naar een andere dodelijke plek: Beatty, Nevada. Één van de weinige plekken die kan leven door een woestijn.

DeathValley8

DeathValley9

DeathValley10

Hou jij van woestijnen?

29 comments

  1. Lisa

    Ik deno dat jij hebt begrepen hoe mooi de natuur wel niet eens, dat zouden meer mensen moeten zien. :) Ik ben nog nooit in een woestijn geweest, dus ik weet niet of ik het leuk vind, maar ik zet deze even op mijn lijstje!

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Lief! Ik ben ook in de sahara geweest, dat vond ik prachtig. :-)

      Beantwoorden

  2. Karlijn Travels

    Wat een mooi verhaal! Ik ben ook gek op woestijnen. Zoveel kleuren, zoveel stilte. En elke woestijn is weer compleet anders. Death Valley vond ik trouwens ook prachtig. En een beetje eng, want als je daar ergens strandt met je auto…

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Ja, die gedachte ging ook door mijn hoofd. Gelukkig hadden we nog best wat water, en gingen we aan het eind van de dag (in de avond & nacht is het kouder). Dankjewel :-)

      Beantwoorden

  3. Marieke

    Ik ben nog nooit in een woestijn geweest, maar wil er zeker wel naartoe! In Spanje ligt er ook één. Die wil ik ook nog zien :)

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Ja, klopt. Spaanse natuur lijkt best wel op Californië :-)

      Beantwoorden

  4. Petra

    Ik ben nog nooit in een woestijn geweest en to be honest ben ik ook niet zon natuurfan (behalve hiken in de bergen). Maar als ik dit blog zo lees, wil ik gelijk zulke (eerlijke en pure) natuur in en een woestijn bezoeken. Prachtige foto’s ook!

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Wat lief, dankjewel! Ik vind bergen ook prachtig. Het compleet tegenovergestelde: juist heel rijk en groen.

      Beantwoorden

  5. Stephanie

    Oef, dit staat op de bucketlist. Wat een gave foto’s! Ik moet dankzij deze post trouwens plotseling weer denken aan de aflevering van Bassie en Adriaan in Amerika, die een eitje gaan bakken op de motorkap :’).

    Beantwoorden

    1. Explorista

      HAHAHA. Daar hebben wij het ook nog over gehad toen we daar waren! We hadden alleen geen eieren meegenomen :-(

      Beantwoorden

  6. Sheelagh

    Prachtig! Ik was hier als klein meisje, vond het te gek toen. Ik weet dat ik bij dat bordje met Bad water dacht dat je daar dus in bad moest gaan, badwater op zijn nederlands zeg maar. Daar hebben m’n ouders toen hard om gelachen :) Ik kan me die aflevering van Bassie & Adriaan ook nog goed herinneren trouwens, hilarisch!

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Haha o wat grappig! Ik weet ook pas sinds dit jaar waarom het zo heet: de paarden van een ontdekkingsreiziger wilden er niet drinken ondanks dat het ongeveer het enige water in de woestijn was. (Het was natuurlijk te zout). En dus noemde hij het ‘Bad Water’. :-)

      Beantwoorden

  7. Suzanne

    Haha, die Amerikanen zeiden hetzelfde tegen mij! Maar ik vond het ook prachtig! Al was het er angstaanjagend warm… 48 graden(!) toen ik er was. Ik was er natuurlijk in augustus, midden op de dag ;-)

    xx

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Jeetje! Dat is warm inderdaad. Toen ik er in 2003 was, ook in augustus midden op de dag, was het zelfs zo’n 50 graden. Toen mocht ik van mijn vader ook niet meer dan twee minuten uit de auto haha.

      Beantwoorden

  8. Linda

    GaafGaafGaaf. Gaaf. F. :-) Ik ben ook fan van woestijn. Heb mij laten verrassen door de veelzijdigheid van de Egyptische Western Desert. Zucht. De stilte, het niks. Maar toch ook het alles. En hoe Explorista om gewoon even gratis te ‘enteren’. Hihi. Xxx

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Haha ja. Maar ik had echt gekeken (we hadden een Nationale Parken pas, dus sowieso gratis). Ik ben ook in de Egyptische woestijn geweest. Zo mooi! XX

      Beantwoorden

  9. Tessa | ReiZenZo.nl

    Geweldig de weidsheid van dat soort plekken!
    Volgende keer gewoon zeggen dat je uit Amsterdam komt, dat kennen ze wel, en heb je ineens heel veel vrienden… ;-)

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Haha ‘Holland’ kende ze ook niet..

      Beantwoorden

  10. Sandra

    Fijn dat ik EINDELIJK een medestander heb gevonden! Ik vind Death Valley één van de allermooiste en meest ondergewaardeerde parken van Amerika. De ruigheid, de stilte, de hitte, de wind… Jammer dat je de Racetrack Playa en Titus Canyon niet hebt gezien (vanuit Beatty goed te bereiken). Sliep je ook in zo’n schattig countryhuisje? En dat betalen…. Dat kon bij één van de bakjes aan de zijkant van de weg of in het visitor center ;-)!

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Ooo, haha. Dat heb ik even gemist. Nou, ja. Eigen schuld (en we hadden toen een National Park pass). We sliepen in een cheap ass motel (dat overigens prima was)!

      Beantwoorden

  11. Let's travel and see

    Wow indrukwekkende foto’s! Wil graag een keer naar Death Valley!

    Beantwoorden

  12. kim

    Death Valley is absoluut één van mijn favoriete plekken in West USA. Hebben jullie ook Artist Drive gereden? Dat is echt een absolute aanrader vind ik. Net een rollercoaster ride!

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Niet dat ik weet.. we zijn het park ingereden, naar Bad Water Basin en weer terug :-) Ongetwijfeld prachtig, heb het net even gegoogled!

      Beantwoorden

  13. Marcella

    Werkelijk prachtig zeg! Ik heb nu flink spijt dat wij er niet geweest zijn. Mijn man zag er ook niet zoveel in, maar als ik jouw blog toen al gelezen had, was ik zeker meer geen aandringen. Zo bijzonder bizar en fantastisch!

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Absoluut! Maar die ligt er gelukkig nog wel even, dus later als jullie bejaard zijn lekker in je campertje terug :-)? En dan kun je zeggen: IK ZEI HET TOCH. ;-)

      Beantwoorden

  14. Claudia

    Badwater – elke foto die je er maakt is een plaatje. Haha! :D
    Heb je eens van het zout geproefd?

    Beantwoorden

    1. Explorista

      JA! In 2003, toen ik nog een klein Miloutje was. Maf he?

      Beantwoorden

  15. 5x inspiratie voor een Amerika rondreis - Stripes & Stars

    […] By San – De oostkust of westkust van de VS? ☆Explorista – Reisverslagen van de USA roadtrip van Milou ☆Soetkees – Tips en informatie over bestemmingen in […]

    Beantwoorden

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *