DFDS Seaways Citytrip Newcastle: aanrader?

featured image - DFDS Seaways Citytrip Newcastle: aanrader?

DFDS3-1

Ieder jaar neem ik mezelf voor mijn verjaardag op een bijzondere plek te vieren. Het liefst in het buitenland natuurlijk. Maar dat is er nog nooit van gekomen. Tot dit jaar! Toen stapte ik aan boord van DFDS die me naar Newcastle zou brengen. Ik overnachtte er, at er, en stapte de volgende ochtend op het Engelse vasteland.

Het was de eerste keer dat ik met de boot naar Engeland ging, en ik had dan ook geen idee van hoe het me zou bevallen. Zou het een kleine boot zijn? Of juist een cruiseschip? Hoe zou het eten zijn?  Zou het een beetje een leuke plek zijn om jarig te zijn? Hoe is Newcastle überhaupt?DFDS3-1

Every year I tell myself I will celebrate my birthday in a special place. Preferably outside the country of course. But I somehow never have. Until this year! I got on board the DFDS Seaways that took me to Newcastle. I slept on board, ate on board, and the next morning I touched down in Newcastle.

It was my first time on a ship to England, so I had no clue what to expect. Would it be small? Or a cruise ship? What would the food be like? Would it be a nice place to celebrate my birthday? How IS Newcastle even?

DFDS2

DFDS4

DFDS5

De boot

Op de heenreis stapte ik aan boord van Princess en op de terugweg van King Seaways. Vrijwel identieke schepen, behalve dat de tweede volgens mij iets groter en ouder is en een extra restaurant bevat. Aan boord zijn een stuk of drie/vier restaurants, een aantal bars, een casino en een bioscoop. De schepen waren erg netjes, en ik heb me prima vermaakt.

Mijn verjaardag spendeerde ik uiteindelijk in één van de bars, terwijl ik cocktails dronk en van een bandje genoot (ze waren best goed). Daarna kwam de bingo avond, dus je begrijpt: ik kon mijn geluk niet op. De boot vertrekt uit IJmuiden, waar je binnen no time aan boord bent. Het gaat allemaal heel relaxed en gemakkelijk, alleen is het wel lastig dat het parkeerterrein niet aangegeven stond. Verder was het personeel heel aardig, en heb ik zelfs nog lekker even kunnen windowshoppen in de tax free shope (broke as hell, natuurlijk).

DFDS6

DFDS10

DFDS9

De restaurants

De schepen hebben een aantal restaurants, zoals eerder gezegd. De King heeft één restaurant meer dan de Princess: een Italiaans restaurant. De andere restaurants vind je op beide schepen: een buffet restaurant, een a la carte restaurant en een steakhouse. Ik at bij de eerste twee. Op mijn verjaardg at ik bij het buffet, en daar huiverde ik een beetje voor. Ik heb niet zoveel met buffetten namelijk. In mijn ervaring is het eten er meestal flauw. Maar dat was dit keer zeker niet waar. Hoewel natuurlijk niet alles in de smaak viel, was het overgrote deel van het eten erg smaakvol, afgezien van die zwarte haar op mijn aardbei.

Het a la carte restaurant was smullen. Je kunt kiezen uit verschillende menu’s met vier kleine hapjes. Ik koos voor het ‘Europese’ menu met onder andere een eendkroket, lam, risotto met champignons en truffelboter en een mini hamburger. Het dessert was echt één van de beste die ik dit jaar gegeten heb (zo niet ooit): de classic, met creme brulee, een toetje met room en aardbeien, en een taartje met pistache.

Ontbijt kun je boeken, of kopen bij Lighthouse Cafe, wat wij deden. In het vervolg zou ik ontbijt gewoon meenemen, want het is echt schofterig duur (denk: €7 voor een broodje, plakken kaas, ham en jam). En qualiteitstechnisch is het niet meer dan matig. De cocktails in de bar waren lekker, maar er had van mij wel iets meer alcohol in gemogen. (Ik was jarig immers!)

DFDS7

DFDS1

 

De hut

Ik had een beetje scheve verwachtingen misschien, nadat ik op de Norwegian Getaway zo goed als in een vier sterren hotelkamer sliep als hut. Dus bij binnenkomst schrok ik even toen de hut best klein bleek, en veel weg had van een treincoupé met stapelbedden. Maar toen ik mijn verwachtingspatroon had bijgesteld, vond ik echt een heel fijn slaapkamertje. Lekker knus (serieus, ik ben het tegenovergestelde van claustrofobisch: hoe kleiner hoe gezelliger). De badkamer was prima, en de bedden waren echt heel erg lekker. Ik vond het zelf ook heel rustgevend om de boot te voelen deinen op de golven, dus ik heb echt heerlijk geslapen. Het is net een minimassage en meditatie in één!

DFDS8

DFDS11

Newcastle

Maar is de bestemming ook iets? Want daarvoor doe je een minicruise, neem ik aan? Ik had van te voren weinig verwachtingen van Newcastle. Ik dacht dat het een vrij strakke, misschien wat saaie, stad zou zijn. Boy, was I wrong. Dat strakke klopt wel, maar het centrum kent bijvoorbeeld een avenue met gregoriaanse gebouwen, en overal struikel je over oude kerken, restanten van kasteelmuren en natuurlijk het kasteel zelf (waar dacht je anders dat Newcastle zijn naam vandaan kreeg?). Dat gecombineerd met een heel hippe jonge stad vol overheerlijke eettentjes, en een geweldige winkelstraat vol Engelse ketens, zorgt echt voor een heerlijke bestemming waar je je makkelijk een weekendje vermaakt. Ik was echt blij verrast door Newcastle. Tips volgen!

Doordat ik echt dol werd op Newcastle, en de boot ook erg aangenaam vond, zou ik het iedereen aanraden een minicruise te doen. Bij aankomt pak je voor een euro of vier de shuttlebus naar het centrum van Newcastle (als je met zijn vieren bent is de taxi goedkoper). Je kunt ervoor kiezen één dag in Newcastle te zijn en gewoon wat te shoppen en sightseeing te doen, voordat je dezelfde middag weer terugvaart, maar ik zou je aanraden tussendoor nog een overnachting te pakken, zodat je twee middagen in Newcastle hebt. De stad is er zeker leuk genoeg voor.

DFDS12

Ben jij wel eens op minicruise geweest met DFDS?

DFDS2

DFDS4

DFDS5

The ship

On the outward trip I got on board the Princess, and on the return trip aboard the King Seaways. Pretty much identical ships, except I think the second is a bit bigger and older, and has an extra restaurant. On board there are about three or four restaurants, some bars, a casino and a cinema. The ships were very nice and I really entertained myself.

I spent the evening of my birthday in one of the bars, while having cocktails and enjoying a band (they were pretty good). After that it was Bingo night, so you can assume: I was out of my brains excited. The boat leaves from IJmuiden, and you are on board in no time. It’s a very relaxed and easy proces, only thing that could be changed is that the parking is not signaled anywhere. Other than that the crew was very pleasant, and I even got to windowshop in the tax free shop (broke as hell, ofcourse).

DFDS6

DFDS10

DFDS9

The restaurants

As I said the ships are equipped with a couple of fancy restaurants. The King has an extra one: a family friendly Italian place. The other establishments you’ll find on both ships: a buffet restaurants, an a la carte place and a steakhouse. I tried the first two. On my birthday I touched my bootay down in the buffet place, and I was quite fearful for that. I’m not that obsessed about buffets. I usually find the food to be really bland. But that wasn’t the case this time. Even though there was plenty I didn’t enjoy, the biggest part of the food was very tasty, excluding the black hair on my strawberry.

The a la carte restaurant was YUM. You could choose between a selection of different menu’s with four small bites. I chose the ‘European’ menu with a duck croquet, lamb, risotto with mushrooms and trufflebutter and a mini hamburger. The desert was one of the best deserts I’ve had in AGES (maybe ever): the classic with creme brulee, something with cream and strawberries and a pistachio pie with vanille icecream. Oh, yes!

You can book your breakfast, or buy some at the Lighthouse Cafe, which we did. Next time I would bring my own breakfast, because it’s mindboggingly expensive (think: €7 for a bun with some cheese, ham and jam). And quality wise it doesn’t exceed average.

The cocktails in the bar were good, but they could have used more alcohol. (it was my bloody birthday after all!)

DFDS7 DFDS1

The room

I was probably spoiled rotten after having stayed in a four star hotelroom on the Norwegian Getaway. So I initially had a bit of a shock when I saw that our room was quite small, and resembled a train compartment with bunk beds. But when I adjusted my fancy diva-expections I really enjoyed the room. It’s so cosy (I’m the opposite of claustrophobic: the smaller the cosier). The bathroom was fine, and the beds were really nice. Feeling the boat rock softly on the waves was like a mini massage and meditation in one!

DFDS8

DFDS11

Newcastle

But what’s the destination like? Because that’s ultimately why you take the minicruise, I suppose. I didn’t have much expectation of Newcastle. To be fair I thought it was a slightly boring, very new city. Boy, was I wrong. Sure, it had lots of design that was very new still, but the centrum also had a lane filled with gregorian buildings, and you cannot avoid running into an old church or castle or two (where do you think Newcastle got its name?). Combine that with a young, vibrant city filed with delicious food places, and a great shopping street with English chains, and you end up with a perfect destination that will easily entertain you for the weekend. I was very happily surprised with the city. Tips will follow!

So I loved the ship, and I adored Newcastle, and that’s why I would recommend this trip to everyone. At your arrival you take the shuttlebus to the citycentre (costs: around €4, when you’re a party of four a taxi would be cheaper). You can choose to spend one day in Newcastle and do some shopping and sightseeing before you sail back the same day, or to take a hotel and extend your trip with another day. I would recommend that. The city sure has the vibe for it.

DFDS12

Have you taken a minicruise with DFDS Seaways?

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

24 reacties

  1. Karin

    Ik had het er gister nog over om dit jaar mijn verjaardag ergens op reis te vieren, supertof dat je dat hebt gedaan! Deze reis heb ik een aantal keer bijna geboekt maar omdat je op een boot slaapt toch afgewacht, is soort van spannend! Superleuk om te lezen dat het goed bevallen is, kan ik het ook een keer boeken :)!

    | Reageer op deze reactie
  2. Klinkt goehoeeeed! Ik ga in november hetzelfde reisje maken. Ook met de boot en een overnachting in Newcastle zelf. Ben super benieuwd!!

    | Reageer op deze reactie
  3. Marion Borreman

    Hi Milou,

    Leuk je verslag te lezen. En blij dat je zo enthousiast was. Ook ik twijfel al jaren. Ik ken deze overtocht niet, maar wel ben ik jaaaaren geleden met P&O Ferries geweest, van Rotterdam Europoort naar Hull. Destijds bood deze maatschappij regelmatig dit soort tripjes aan. We zijn toen met een bus naar York geweest. Wat je beschrijft over het ontbijt en de hut klopt helemaal. Mijn bezwaar is eigenlijk dat je bij thuiskomt merkt dat je best veel geld hebt uitgegeven, en voor wat eigenlijk? Het is te kort om een stad echt te zien, en het schip is niet echt luxe, maar de prijzen zijn wel hoog. Ik weet nog steeds niet of ik deze trip zal gaan doen. Maar, een leuk verslag!

    | Reageer op deze reactie
    1. Ik snap je overweging! Volgens mij kost een minicruise 88 euro, plus nog een tientje ofzo voor de busrit van en naar Newcastle. Het is inderdaad niet niets als je daarbij nog uit eten wilt, maar ik zou het echt zien als gewoon een lekker uitje waarbij je vooral geniet van de luxe van het onderweg zijn en het lekker in een ander bed slapen. Je kunt er overigens nog een nachtje Newcastle aan vast plakken als je dat leuker vindt :)!

      | Reageer op deze reactie
  4. Ik heb dit in de vierde gedaan en wij zijn toen 5 dagen in Newcastle gebleven. Ik wil graag weer eens terug!

    | Reageer op deze reactie
  5. Leuk en herkenbaar verslag, ik vond het ook super! Wij hadden het ontbijtbuffet en dat was wel een aanrader, al was het wel wat aan de prijs ook.

    | Reageer op deze reactie
  6. Ik heb dit in een ver verleden ook eens gedaan. Lees: 8 jaar terug ofzo. Toen hing ik kotsend over de reling en lag ik om 20:00 plat op m’n mini-bed. Haha. Het was een heel gezellig weekend, maar mén wat heb ik me belabberd gevoeld. Stiekem wil ik het wel opnieuw proberen. Is toch wel echt handig zo’n boottripje.

    | Reageer op deze reactie
    1. Wat een nare ervaring. Ik heb het geluk dat ik nooit zeeziek ben, dus ik vind een beetje schommelen altijd wel leuk. Ik lag ook vroeg in bed, maar dan lekker met een boekje haha! Heerlijk, geen internet!

      | Reageer op deze reactie
  7. Leuk geschreven en fijn eerlijk! Ik heb dit tripje zo’n 15 jaar geleden gedaan geloof ik. Er is zo te zien niet heel veel veranderd. (Op de boot, wel in de stad, dus ik wil je blogpost daarover ook nog lezen!) Helaas was ik wel een beetje claustrofobisch… ;-)

    | Reageer op deze reactie
    1. O nooo! Ik kan me voorstellen dat het dan niet prettig is. Ik ben juist het tegenovergestelde: hoe kleiner de ruimte, hoe gezelliger, haha.

      | Reageer op deze reactie
  8. Wat een goed verslag, je schrijft heel goed en het leest lekker weg! Fijne review, het lijkt mij wel wat :). Ik hoor en lees er altijd veel over, want DFDS strooit altijd met kortingsacties en dergelijke. Ik moest lachen om je “afgezien van die zwarte haar op mijn aardbei”, ha ha.

    | Reageer op deze reactie
  9. Ik heb hetzelfde reisjes gemaakt! Newcastle beviel me verrassend goed maar op de boot had ik nogal wisselende ervaringen. Ik deed bijvoorbeeld de eerste nacht aan boord geen oog dicht en droomde zelfs dat ik in een wasmachine lag :’) Ongetwijfeld te hoge verwachtingen na onze Norwegian Getaway cruise ;-)

    | Reageer op deze reactie
    1. Hahaha toen ik binnenkwam en de hut zag dacht ik ook even: Oh… :-P. We zijn toen erg verwend! Ik moet zeggen dat ik echt heerlijk geslapen heb aan boord van DFDS dus dat zal heel persoonlijk zijn!

      | Reageer op deze reactie
  10. Jaaaaren geleden deed ik de stedentrip zonder overnachting in Newcastle. Vorig jaar sliep ik er wel een nachtje en dat was wel zo fijn! Maar ook ik ken die schok bij de kamer. Op de heenweg hadden we een 4-persoons hut met z’n tweeën, maar op de terugweg hadden we een tweepersoonsbed en dat was echt té krap. M’n man moest op bed gaan zitten zodat ik me aan kon kleden. En ik douchte half op de toilet ;-) Maar verder beviel de trip me prima. En de stad is zeer tof!

    | Reageer op deze reactie
  11. Ik vind het knap dat je zo goed hebt geslapen! Ik heb afgelopen zomer op een soortgelijke boot van Italië naar Kroatië geslapen en het was horror! Van dat deinen kon ik niet in slaap komen. En ook nog kleine bedjes en platte kussens :(. Hoe waren de bedden op deze boot? Wie weet dat ik het dan in overweging neem ;).

    | Reageer op deze reactie
  12. Ik ben er ook met mijn verjaardag geweest zo’n 4 jaar geleden en ook met DFDS. Voor mij was het afzien, ik enorm zeeziek :’) Eenmaal aan land was het ook geen lolletje want ik had knallende ruzie met mijn (inmiddels ex) vriend :’)

    | Reageer op deze reactie
© 2013-2018 Explorista – Nederlandse reisblog voor iedereen die vaker & leuker wil reizen | Designed with and passion by Deliciae Design | Privacy Verklaring