Wat te doen in Leuven: de leukste tips en bezienswaardigheden

leuven 646032 1920 - Wat te doen in Leuven: de leukste tips en bezienswaardigheden

Leuven is de hoofdstad van de provincie Vlaams-Brabant en is in België gekend als echte studentenstad. De KU Leuven is een van de oudste universiteiten van Europa en is in het algemeen de oudste van alle nog bestaande katholieke universiteiten. De levendige stad is echter veel meer dan enkel een studentenstad en is perfect voor dagjes weg of een stedentrip Leuven. Cultuur opsnuiven in musea, fantastisch winkelen en eten, een stadswandeling door het historisch centrum, relaxen in mooie parken,… Het kan er allemaal. Leuven heeft hierdoor alle voordelen van een grootstad, maar is met zijn dorpse sfeer een stuk gezelliger. De meeste bezienswaardigheden in Leuven liggen trouwens op wandelafstand van elkaar.

Hoe kom je in Leuven?

Leuven met de trein

Leuven is gelukkig goed bereikbaar. Je kunt vanuit Rotterdam of Amsterdam de Intercity of de Thalys nemen tot station Brussel-Zuid en daar overstappen op een lokale trein die je in ongeveer 25 minuten naar in Leuven brengt.

Leuven met de auto

Sinds 2016 is het historisch centrum van Leuven autoluw voor bezoekers. Parkeren doe je het goedkoopst op een van de randparkings. Met de P+Bus-parkeerformule kan je vanuit enkele randparkings op vertoon van het parkingticket met z’n vieren zelfs gratis met de bus naar het centrum en terug. Verder kan je natuurlijk ook in de binnenstad of vlakbij het centrum parkeren, maar daar moet je óf een parkeerschijf hebben of een ticket bij een parkeerautomaat kopen. Meer informatie vind je hier.

Bezienswaardigheden in Leuven

Gotische stadhuis

Het stadhuis, een vijftiende-eeuws laatgotisch gebouw, vind je op de Grote Markt. De prachtige gevel is heel gedetailleerd en voorzien van 236 beelden van mensen die ooit belangrijk geweest zijn voor de stad. Het verhaal achter deze ‘hall of fame’ kan je ontdekken tijdens een rondleiding.

Abdij van Park

De Abdij van Park, ooit een van de belangrijkste abdijen van de Nederlanden, is de best bewaarde abdij van België. De abdij wordt nog steeds bewoond door norbertijnen, straalt authenticiteit uit en rondom de abdij kan je heerlijk rustig wandelen. Andere abdijen in de stad zijn de 19e eeuwse benedictijnenabdij Abdij Keizersberg, de in het Klein Begijnhof gesitueerde Sint-Geertruiabdij en de Abdij van Vlierbeek.

De Oude Markt

De Oude Markt staat bekend als ‘de langste bar van Europa’. Het is een plein bomvol cafés, bars en andere horecazaken en dit is de plek waar iedereen in Leuven ’s avonds samenkomt. Het is vanzelfsprekend ook hier waar de duizenden Leuvense studenten gaan stappen.

Groot Begijnhof

Het Groot Begijnhof van Leuven ligt net buiten het centrum. De straatjes vol met kleurrijke 13e eeuwse begijnhuisjes zijn leuk om doorheen te slenteren. Met 300 woningen verspreid over ongeveer drie hectare is het Leuvense Groot Begijnhof een van de grootste van Vlaanderen. De pleintjes, bruggetjes, smalle straten en de Dijle zorgen ervoor dat deze wijk net een dorp in de stad is.

De Universiteitsbibliotheek en toren

Een bezoek aan de neoklassieke Universiteitsbibliotheek en het beklimmen van de bibliotheektoren is een must. Op elke verdieping leer je meer over de geschiedenis van het gebouw en de stad, de leeszaal is werkelijk prachtig en een fototentoonstelling maakt het af. Je kan het gebouw bezoeken met een audiogids. Op de bovenste verdieping word je natuurlijk beloond met een fantastisch uitzicht over de stad.

De Sint-Pieterskerk & de Sint-Michielskerk

Naast het Stadhuis, vind je op de Grote Markt ook de laatgotische Sint-Pieterskerk. De kerk is meer dan duizend jaar oud, herbergt een aantal indrukwekkende en bekende kunstwerken, én is UNESCO werelderfgoed! De Sint-Michielskerk is gebouwd in witte zand- en ijzersteen. De kerk heeft een prachtige gevel die de indruk geeft van een altaar buiten de kerk, iconische zuilen en een groot koepeldak. Zoals bijna overal in Vlaanderen, zijn er natuurlijk nog tal van andere kerken de moeite waard om te bezichtigen.

Leuven,_Belgium_-_panoramio_(45)

Foto van Jan Uyttebroeck via Wikimedia Commons.

De leukste musea in Leuven

Museum M

Het M-Museum brengt oud en nieuw op een indrukwekkende manier samen door de historische panden die geïntegreerd zijn met hedendaagse architectuur. Het museum heeft tijdelijke tentoonstellingen waar zowel hedendaagse kunst als werk van oude meesters gepresenteerd worden net als een vaste collectie met kunst uit de regio van de middeleeuwen tot de 19e eeuw. Vergeet bij je bezoek aan dit museum zeker de mooie binnentuin en het dakterras niet!

PARCUM

Museum Parkabdij, ofwel PARCUM, is een dialoogmuseum met steeds tijdelijke tentoonstellingen die religie, kunst en cultuur combineren. Een groot deel van de collecties omvat nooit eerder tentoongesteld erfgoed uit abdijen, kerken en kloosters en er wordt ingezet op de relaties tussen verschillende religies, jong en oud, hedendaagse thema’s en historisch erfgoed, en gelovigen en niet-gelovigen.

Tip: Tijdens ‘Het Groot Verlof’ wordt er in Leuven door middel van het organiseren van verschillende (openlucht) evenementen volop ingezet op muziek, gastronomie, film, dans,… Ik raad je aan om op voorhand op te zoeken wat er wanneer georganiseerd wordt zodat je zeker niets mist.

Winkelen in Leuven

De populairste en meest bekende winkelstraat is de Diestestraat. Hier vind je de bekendere winkels en verschillende snuisterwinkeltjes. Verder moet je zeker ook gaan rondsnuffelen in de buurt van de Bondgenotenlaan, Muntstraat, Tiensestraat, Oude Markt, Vismarkt, Parijsstraat, Mechelsestraat, Naamsestraat en Brusselsestraat. Er zijn overal tal van winkels die gaan van grote ketens tot unieke boetiekjes.

 

De tofste hotspots in Leuven

Koffie en Staal

De naam zegt het zelf al: Bij Koffie en Staal worden goede koffie en design gecombineerd. De meubels worden zelf ontworpen en gemaakt onder de naam NONO, de koffie en het huisgemaakte gebak is fantastisch en ook voor juwelen en ontbijt kan je hier terecht. Koffie en Staal staat voor kwaliteit, duurzaamheid en verse producten.

Adres: Mechelsestraat 140

Sticks and Bowls

Wie heeft er nog niet gehoord van de Hawaïaanse foodtrend de poke bowl? Sticks and Bowls was het allereerste poké bowl restaurant in België! Je kan kiezen voor traditionele vis, kip, of tempeh gecombineerd op allerlei verschillende manieren. Niet zo’n zin in een bowl? Je kan je gerecht ook als burrito bestellen.

Adres: Naamsestraat 45

Würst

Haute dogs in plaats van hotdogs. Ja, dat las je goed. Deze hotdogbar in Leuven is fantastisch. Het industriële interieur en de bijzondere combinaties maakten van het innovatieve concept een succes. De grote eters onder ons kunnen altijd kiezen voor een XL versie van hun Greek dog, Ceasar dog, Chili dog of een van de rvele andere opties!

Adres: Margarethaplein 1

Thelma Coffee and Design

Scandinavische en lokale merken, goede koffie, lekker eten, boeken en minimalistisch design: Dat is conceptstore Thelma Coffee and Design. Het motto? Shop, eat, drink, repeat. Klinkt goed, toch? Er wordt gehamerd op fair trade, sustainability, exclusiviteit en betaalbaarheid en álles in de winkel is te koop.

Adres: Vaartstraat 12

La Cucaracha

In dit restaurant kan je terecht voor fantastisch Mexicaans eten. Hun fajita’s, tacos en burritos zijn echt to die for. Het interieur is zo ingericht dat je je echt in Zuid-Amerika waant en de prijzen zijn er prima. Een fancy diner hoef je je niet te verwachten, maar La Cucaracha is een begrip in Leuven en ik raad je aan om op voorhand te reserveren.

Adres: Tiensestraat 21

PLEK

Deze concept store begon in december 2016 als een pop-up, maar was zo succesvol dat er nu een vaste Plek-winkel is. Bij PLEK kan je winkelen, proeven en maken. Je vindt er betaalbaar en eerlijk design, in de DIY-corner kan je aan de slag met het ineen puzzelen van interieurpakketten en je kan er genieten van een pauze in de gezellige koffiehoek.

Adres: Mechelsestraat 123

Bar Stan

Bar Stan ontving ooit de prijs voor ‘beste nieuwkomer’ in Leuven en staat bekend om zijn zondagsbrunches, goed ontbijt, lunch, koffie en zelfs diner. Het gezellige interieur geeft het gevoel van een woonkamer in de stad.

Adres: Constantin Meunierstraat 2

Balls and Glory

Balls and Glory hebben filialen in Leuven, Antwerpen, Gent en Brussel. Elke dag staan er andere versies van hun home made gehaktballen op het menu. Je kan kiezen uit verschillende soorten (varken, kip, veggie) ballen met typische ‘stoemp’ of salade erbij. Verder kan je ook nog kiezen tussen vullingen als broccoli & parmesaan, drie kazen, champignon & truffel, bearnaise, tikki masala, etc. De prijzen zijn heel fijn en je hoeft er niet lang te wachten.

Adres: Tiensestraat 31

Andere niet te missen hotspots in Leuven: Surlie voor alles over natuurwijnen (Wandelingstraat 2), Liv voor exclusieve Franse en Scandinavische fashion (Mechelsestraat 16), Design District voor prachtig Scandinavisch design (Justus Lipsiusstraat 18), Kalypta voor cocktails en tapas (Parijsstraat 21), Nosh voor geweldige bagels, salades en smoothies (Naamsestraat 24), Soep Away voor een uitgebreid assortiment van vers gemaakte soepen (Tiensestraat 29), Noir Koffiebar die beoordeeld werd als een van de beste dertien koffiebars in Vlaanderen (Naamsestraat 49) en Mok, een ambachtelijke koffiebranderij die levert aan verschillende concept stores in de stad en ook zelf een super leuke bar heeft (Diestsestraat 165).

8776389

Foto via Booking.com

Hotels in Leuven

Tip: Met het ILUVLeuven Ticket kan je enkele highlights voordeliger bezoeken. Meer informatie vind je hier.

Wat zijn jouw beste tips voor Leuven?

Dit artikel is geschreven door mijn Belgische stagiaire Marilyne, die alles weet van de leukste steden in België.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

© 2013-2018 Explorista – Nederlandse reisblog voor iedereen die vaker & leuker wil reizen | Designed with and passion by Deliciae Design | Privacy Verklaring