Wat te doen in Penang: de mooiste bezienswaardigheden en highlights

Penang is een staat in het Noordwesten van Maleisië. Het bekendste deel van Penang is het eiland voor de kust, met zijn hoofdstad George Town. Het eiland staat bekend om zijn geweldige eten, en cultuur. Mijn Maleisische vrienden zeiden dat ze soms voor een weekendje naar Penang gaan, alleen maar om te eten, haha, en dat kan ik me helemaal voorstellen! Penang is een heerlijk eiland om een paar dagen door te brengen op je reis door Maleisië. In dit artikel deel ik de mooiste highlights en bezienswaardigheden in Penang. Kijk mee!


Bezienswaardigheden in Penang:

Batu Ferringhi

Één van mijn fijnste momenten op Penang had ik op een zondagmiddag toen ik met een groepje vrienden afgesproken had op Batu Ferringhi. Het strand ligt op ongeveer een half uurtje rijden van George Town, aan de noordkust van het eiland. Het prachtige witte zandstrand is perfect voor een mooie strandwandeling, of eventueel een beetje zonnen. Zwemmen is hier geen goed idee: ik spotte vrijwel meteen een kwal in het water. Batu Ferringhi is niet alleen een strand, maar ook een badplaats. Veel hotels hebben een stuk privéstrand, maar je kunt bijvoorbeeld bij Starbucks het strand op, en daar is het gewoon publiek strand. ‘S avonds is er een avondmarkt, waar je lekker kunt eten (Long Beach food court is goed) of wat goedkope souvenirs kunt shoppen.

Penang53

Penang54

Penang Hill

Voor een mooi uitzicht over Penang ga je naar Penang Hill. De 735 meter hoge heuvel ligt op een paar kilometer van George Town. Je kunt ze berg zelf beklimmen (dit duurt schijnbaar 2 uur), of met een treintje in iets meer dan vijf minuten naar boven. Op de heenreis hoefde ik maar tien minuten te wachten op een treintje, maar boven op de berg is het drukker en moest ik bijna drie kwartier wachten. Maar goed: ik was er wel op een zaterdag aan het einde van de dag. Het treintje is sinds 1923 in gebruik, maar maak je geen zorgen: sinds 2011 is het traject compleet vernieuwd en het geheel doet nogal futuristisch aan als je naar boven zoeft.

Bovenop heb je een prachtig uitzicht over het eiland. Je kunt er verschillende wandelingen maken, of iets eten in het Panoramic Restaurant. Een retourticket kost 30 MYR.

Penang44

Penang45

Kek Lok Si tempel

Niet ver van Penang Hill ligt Kek Lok Si tempel, de grootste boeddhistische tempel van Maleisië. En jeetje, wat een indrukwekkend complex is dit! Als je aan komt rijden of lopen, dan zul je echt even je kaak van de vloer moeten rapen. De bouw van de tempel is begonnen in 1883, en wat ik zo mooi vond aan het complex was het feit dat het uit zoveel verschillende onderdelen bestond. Van tuinen, tot gekleurde gebedsruimtes, en prachtige uitzichten. Met een treintje kun je naar het beeld van godin Kuan Yin. Ook de pagode uit 1930 is erg indrukwekkend, en valt overigens te beklimmen.

Je kunt op twee plekken de tempel naar binnen. Via de oude ingang, die je via souvenirwinkels brengt, of via de parkeerplaats hoger op de berg. De tempel zelf is gratis, maar je betaalt wel voor het treintje. Ik weet niet meer exact hoeveel, ik dacht 6 MYR voor een retourtje, dus dat stelt niets voor. Zorg dat je je een beetje beschaafd kleedt, het blijft een tempel. In de buurt van de tempel vind je een lekker Laksa kraampje (zie het hoofdstuk ‘eten in Penang’).

Penang17

Penang9

George Town

De hoofdstad van Penang is meteen de leukste plek om te bezoeken. Het duurde bij mij eventjes voordat ik aan de hectiek van de plaats gewend was, maar nu heeft het echt een plekje in mijn hart veroverd. George Town is echt geweldig: het heeft een prachtig oud UNESCO-beschermd stadscentrum. Dit houdt in dat de oude Chinese huizen en winkelpanden bewaard zijn gebleven, en wat zijn die mooi. De stad is hierdoor een kleurrijk geheel, nog bevestigd door het feit dat je op veel plekken street art kunt vinden (zie hieronder). Bezoek één van de prachtige tempels, de Blue Mansion, eet misschien wel de beste gerechten in heel Maleisië, en bewonder het prachtige charmante centrum. Als je naar Penang gaat, kun je het beste in George Town verblijven.

Penang32

Penang38

 

Cheong Fatt Tze Blue Mansion

Het prachtige Cheong Fatt Tze Mansion, is een beschermd woonhuis dat gebouwd is door handelaar Cheong Fatt Tze, een Chinese immigrant die zich opwerkte van arme werker tot steenrijke magnaat en politicus. Op het eind van zijn leven was hij een man van aanzien en werd hij ook wel de “Rockefeller from the East” genoemd. Zijn huis in Penang liet hij in 1897 bouwen. De ruimte heeft 38 kamers, een aantal binnentuinen, en natuurlijk de klassieke indigo-gekleurde muren. Liefhebbers van architectuur zullen het fantastisch vinden om het gebouw te bezoeken, dat in Feng Shui-stijl is ingericht en veel Chinese kenmerken heeft.

Na de dood van Cheong Fatt Tze, raakte het gebouw in verval. En het was pas in 1989 dat het huis werd gekocht met als doel het tot zijn oorspronkelijke glorie te herstellen. Het is inmiddels al een tijdlang actief als prachtig boetiekhotel en museum. Doordat het gebouw ook als hotel wordt gebruikt, is niet alles te bezoeken. De volgende keer dat ik in George Town kom, zou ik maar wát graag in dit hotel verblijven. Een bezoekje aan de Cheong Fatt Tze mansion kost 16 MYR. Je kunt het huis alleen met een rondleiding bezoeken, en die vinden dagelijks plaats om 11:00, 13.30 en 15:00. Wil je in het boetiekhotel verblijven? Check de huidige kamerprijzen hier. 

Penang6

Street art

George Town staat bekend om zijn street art. En de vrolijke versieringen van de traditionele winkelpanden maken het centrum een leuke ontdekkingstocht. De Litouwse kunstenaar Ernest Zacharevic is verantwoordelijk voor veel van de kunst in de binnenstad. Online kun je kaartjes vinden met de locaties van street art, maar een vriendin van me kreeg bij de receptie van haar hotel een fysiek kaartje mee, dus ik zou zeggen: vraag het even na bij de receptie.

@CAT Penang

Goed, voor de meeste mensen is deze tip niet interessant, maar mocht je toevallig net als ik digital nomad zijn of een goede werkplek zoeken, dan kan ik je @CAT Penang aanraden, vlak bij de haven waar de ferry aanmeert vanuit Butterworth. Zo’n fijne werkplek, lekker rustig, met fijne bureaus, supersnel internet en goede airconditioning. Ook gratis thee, koffie en water trouwens!

Penang14

Eten in Penang:

Laksa

Laksa is één van de traditionele gerechten in Penang. Het is een soort zoetzure pittige noodle soup, met vis-basis. Het zit ook vol met allerlei groenten en kruiden, en de soep smaakt (schijnbaar) naar tamarinde. Ik zeg schijnbaar, want ik heb geen idee hoe tamarinde smaakt. De beste laksa scoor je vlak bij de Kek Lok Si Temple, aldus mijn chauffeur, en hoewel ik geen vergelijkingsmateriaal had was het wel smaakvol en zat het bomvol met locals: Ayer Itam Laksa Assam.

Char koay teow

Nog zo’n heerlijk gerecht dat traditioneel is voor de Maleisische keuken. Het is een roerbak gerecht met noodles met een mix van garnalen en vlees. Het deed me best wel denken aan een Pad Thai. Je kunt dit gerecht zo’n beetje overal scoren op foodmarkten, dus echt een grote tip heb ik niet, al heb ik een heerlijke versie gegeten op de Chulia Night Market.

Thali NR Sweets Cafe

Maleisië heeft ook een grote Indiase bevolking, en één van de Indiase vrienden van mijn reisgenootjes gaven aan dat Thali NR Sweets Café de beste plek is om in George Town te lunchen als je Indiaas eten wilt. Gelukkig zat het om de hoek van mijn hotel in Little India. Hier kun je (niet verrassend) Thali eten, zo’n schaal met allerlei verschillende kleine gerechtjes. Het is bovendien een vegetarisch restaurant, dus een goede plek om je vitamines binnen te krijgen.   Ik weet niet meer hoeveel ik betaald heb, maar ik weet nog wel dat ik het spotgoedkoop vond. Zit bovendien vol met locals, dus dat is leuk :)

Chulia Street

Chulia Street in George Town is zo’n beetje de hoofdstraat van de stad, en daarnaast ook één van de oudste straten. Aan deze straat tref je een hele hoop leuke eettentjes, en ’s nachts ook een nightmarket waar het water je in je mond loopt als je langs de kraampjes loopt. Je kunt hier voor een paar euro eten als een koning.

Love Lane

Love Lane kent ook een aantal leuke cafeetjes, maar is vooral geschikt voor het nachtleven. Elke avond tovert dit rustige straatje zich om in een uitgaanscentrum vol terrasjes en eeuwig durende happy hour (of nou, ja: van zes uur tot tien uur avonds). Leuk om hier te zitten met een drankje en mensen te kijken. Mijn leukste avond in George Town bracht ik door op deze straat.

Penang24

Mugshot café

Mijn favoriete café in George Town was het schattige Mugshot Café, waar ik wel drie keer geweest ben. De bagels hier zijn heerlijk, en het is een heel hip café. Je kunt ook lekker buiten in het zonnetje zitten en mensen kijken.

Pit Stop Café

Ik werd uitgenodigd voor brunch in dit café, en heb heerlijk gegeten. Nog leuker: we kregen van de eigenaar ook wat mini ijshoorntjes met mango en creamcheese om te proberen. Een vreemde combi, maar wel erg lekker. De service is hier heel goed!

The Daily Dose

Op mijn laatste ochtend in George Town ging ik hier ontbijten. Ik had een schaaltje yoghurt met muesli en fruit, en hoewel het een beetje zoet was, was het wel lekker. Het is ook een geweldige plek om te zitten. Ik zat buiten op het terras, en het gebouw is zo’n prachtig en oud dat het geheel nogal romantisch aandeed.

BoraBora Penang

Een local raadde me aan dat als ik naar het strand van Batu Ferringhi ging, dat ik dan een drankje moest doen bij BoraBora en de zonsondergang moest pakken daar. En dat was me toch een goede tip. Ik verzamelde al mijn vrienden om me heen, we dronken eindeloos drankjes, en toen de zon de zee in dipte, klommen we allemaal op handdoeken op het strand om te zien hoe de lucht allerlei kleuren kreeg.

Penang52

Hotels in George Town:

De beste plek om te verblijven op Penang is George Town. Daarom heb ik hier een aantal suggesties voor hotels en guesthouses gedeeld, inclusief het guesthouse waarin ik verbleef! Alle aanraders hieronder zijn ontzettend betaalbaar en comfortabel, en één van mijn vrienden of ikzelf heb er verbleven, waardoor ik weet dat het een goede aanrader is. Foto’s via Booking.com. 

56744856

Old Penang Guesthouse

Bijna was ik verbleven in Old Penang Guesthouse, maar op het laatste moment besloot ik toch een ander guesthouse te kiezen. Later bleek dat een aantal van mijn vrienden hier verbleven en het een prettig guesthouse vonden. Het zit midden in Love Lane en heeft daardoor een fantastische locatie. Er zijn zowel dormrooms als private rooms beschikbaar. Check hier de huidige prijzen. 

64109227

House of Journey

Het hostel House of Journey krijgt een goede beoordeling, en ook mijn vrienden waren erg te spreken over het hostel. De kamers zijn goedkoop, en het hostel ligt ook weer centraal gelegen. Check hier de huidige prijzen.

64395869

Container Hotel

Vlak bij de haven gelegen ligt het Container hotel. Het hotel is eco-vriendelijk. Dit leuke hotel heeft allerlei leuke vormgegeven kamers, en is ongetwijfeld één van de hipste budgethotels in de stad. Check hier de huidige prijzen.

41916047

The Frame Guesthouse

Dit is het guesthouse waarin ik verbleef, en ik kan het enorm aanraden. Wat een prachtig oud gebouw is dit zeg. Ik vond het echt heel mooi vormgegeven. Ik verbleef zelf in een kamer met gedeelde badkamer op de bovenste verdieping. Twee verdiepingen naar beneden is een open keuken. Mijn bed was heerlijk, de airconditioning heel sterk en de locatie kon niet beter: recht aan Chulia Street, vlakbij de night market en love lane. Check hier de huidige prijzen.

Wat zijn jouw beste tips voor bezienswaardigheden in Penang?

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

0 reacties

  1. Het is al een tijd geleden dat ik hier ben geweest. Echt…. een hele lange tijd. Met Maleisische vrienden ben ik die kant op gegaan. En ik ben ook al lang weer vergeten waar ik heb overnacht. Maar leuk om zo weer terug te zien.

© 2013-2018 Explorista | Designed with and passion by Deliciae Design | Privacy Verklaring