Top 10 Ho Chi Minh City bezienswaardigheden: tips, hotels & restaurants in Saigon!

HCMC18 - Top 10 Ho Chi Minh City bezienswaardigheden: tips, hotels & restaurants in Saigon!

Het bruisende Ho Chi Minh City zul je misschien ook wel kennen onder de naam: Saigon. Dit is de naam die de stad droeg tot 1976. De meeste locals die ik sprak noemen de stad nog steeds zo. De stad mag dan niet de hoofdstad zijn (die eer gaat naar Hanoi) het is wel de grootste stad van Vietnam en het economische centrum. Mocht je van plan zijn Ho Chi Minh City te bezoeken, dan deel ik hier mijn beste tips en de tofste bezienswaardigheden die je niet mag missen!

Ho Chi Minh City geschiedenis:

Ho Chi Minhstad ligt in Zuid-Vietnam. De stad werd waarschijnlijk tussen de 1e en de 6e eeuw gesticht, toen het de naam Prey Nokor droeg. Door de eeuwen heen groeide de stad uit van een slaperig vissersdorpje, tot een belangrijke handelsstad voor de Khmer-gemeenschap. Er werd veel gehandeld met Maleisische, Chinese en Indiase handelaars.

In de zeventiende eeuw werd er flink om de stad gevochten, en kwam de stad in handen van de Vietnamese Nguyen-heren, onder leiding van Gia Long. Hij was degene die contact zocht met de Fransen om te vragen om hulp om de stad te verdedigen. Met hulp van de Fransen veroverde Gia Long uiteindelijk heel Vietnam, om vervolgens in 1802 zichzelf tot keizer te kronen en Hue van Vietnam tot hoofdstad uit te roepen.

Kolonisatie

De naam Saigon werd aan de stad gegeven door de Fransen, die de regio in 1859 koloniseren. Saigon was vanwege de handel zo belangrijk voor de Fransen dat het ook wel de Parel van de Oriënt werd genoemd. Je ziet de Franse investeringen terug in sommige architectuur.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd Vietnam bezet door Japan, die capituleerden in augustus 1945 (na de atoombommen). Zuid-Vietnam kwam al snel weer in handen van de Fransen, maar in het Noorden had Ho Chi Minh inmiddels een onafhankelijke democratie uitgeroepen, en het lukte de Franse niet om daar de macht terug te winnen. Jaren van gevechten volgden. In 1954 werden de Fransen dan eindelijk echt verslagen, en werd de verdeling van Vietnam formeel gemaakt volgens het gedrag van Geneve. Saigon werd hiermee de hoofdstad van Zuid-Vietnam.

Vietnamese Oorlog

Drie jaar later barstte de Vietamese Oorlog los, tussen Noord- en Zuid-Vietnam (dat gesteund werd door de Amerikanen). De oorlog wordt gewonnen door Noord-Vietnam. In 1975 valt Saigon, als het veroverd wordt door de Noord-Vietnamezen, wat het einde betekent van de Vietnamese oorlog. In 1976 wordt Vietnam samengevoegd tot één land, en wordt Saigon omgedoopt tot Ho Chi Minh City. Hanoi wordt de hoofdstad.

Hoe lang heb je nodig in Ho Chi Minh Stad?

Ho Chi Minhstad is een stad die niet bepaald barst van de bezienswaardigheden. Het is een vrij standaard, moderne Vietnamese stad. Ik denk dat je aan twee volle dagen in de stad wel genoeg hebt, tenzij je ook nog naar de Cu Chi-tunnels of de Mekong Delta wilt.

Het weer in Ho Chi Minh City:

Ho Chi Minhstad heeft een tropisch savanneklimaat. Daarmee kent het slechts twee seizoenen: regentijd (mei t/m november) en droge tijd (december t/m april). Het is er elke dag zo’n 30-34 graden. Ik was er in de “regentijd” maar heb in 9 dagen maar één bui meegemaakt, en die duurde misschien een half uur.

Bezienswaardigheden in Ho Chi Minh City:

De meeste bezienswaardigheden in Ho Chi Minh City vind je in District 1. De meeste dingen zijn op loopafstand van elkaar.

HCMC12 - Top 10 Ho Chi Minh City bezienswaardigheden: tips, hotels & restaurants in Saigon!

Stadhuis & Walking Street

Als je in HCMC bent mag je een bezoekje aan dit gebied niet overslaan. Bewonder het prachtige stadhuis, dat tussen 1902 en 1908 gebouwd is in een Franse koloniale-stijl. Het is daarmee meteen een van de beste voorbeelden van de Franse architectuur in de stad. Het ligt aan het begin van de Nguyen Hue Street, een brede promenade die doorloopt tot aan het water, de Saigon rivier. Je vindt voor het stadhuis ook een beeld van Ho Chi Minh, naar wie de stad vernoemd is.

HCMC2 - Top 10 Ho Chi Minh City bezienswaardigheden: tips, hotels & restaurants in Saigon!
HCMC3 - Top 10 Ho Chi Minh City bezienswaardigheden: tips, hotels & restaurants in Saigon!

Jade Emperor Pagoda

In een stad die vooral vol staat met skyscrapers en Franse architectuur vond ik de Jade Emperor Pagoda echt een opvallende uitzondering. Deze tempel stamt uit 1909 en is van binnen erg mooi met beelden en houtsnijwerk. Toen wij er waren was het stampvol met bezoekers die allemaal wierrook rookten en aan het bidden waren. De tempel vereert de ultieme god uit het Taoisme, de Jade Emperor. De tempel heet in het Vietnamees Chùa Ngọc Hoàng, en is de belangrijkste pagoda van Ho Chi Minhstad.

Uitgaan in Ho Chi Minh

De beste plek om uit te gaan is de Bui Vien Street, het backpackersparadijs van HCMC. Het is te vergelijken met Khao San Road in Bangkok. Denk: goedkope restaurants, luide bars en veel toeristen.

HCMC5 - Top 10 Ho Chi Minh City bezienswaardigheden: tips, hotels & restaurants in Saigon!
HCMC7 - Top 10 Ho Chi Minh City bezienswaardigheden: tips, hotels & restaurants in Saigon!

War Remnants Museum

Je kunt niet naar Ho Chi Minhstad gaan zonder dit museum te bezoeken. De Vietnamese Oorlog (of de “American War” zoals hij hier genoemd wordt) heeft een gigantische impact gehad op Vietnam, en haar bevolking. Buiten het museum vind je allerlei gevechtsvliegtuigen, tanks en ander oorlogsspul.

Binnen vind je een aantal indrukwekkende exposities. Begin op de bovenste verdieping en werk naar beneden. Als je alles wilt zien in dit museum heb je wel een paar uur en een sterke maag nodig. Ik ben bij sommige exposities halverwege weggelopen omdat ik het echt niet meer aankon, er zaten zúlke gruwelijke foto’s bij. Echt, absoluut niet geschikt voor kinderen. Maar wel heel belangrijk om een groter begrip te krijgen voor de geschiedenis van Vietnam.

HCMC9 - Top 10 Ho Chi Minh City bezienswaardigheden: tips, hotels & restaurants in Saigon!

Herenigingspaleis

Dit paleis is één van de beroemdste gebouwen van Ho Chi Minh City. Het is, laten we eerlijk zijn, ook een van de lelijkste bezienswaardigheden in de stad. Het werd gebouwd tussen 1962 en 1966, op de plek van een voormalig paleis van de Fransen, en was een presidentieel paleis van Zuid-Vietnam. Het was ook de plek waar de Vietnamoorlog ten einde kwam, toen een Noord-Vietnamese tank door de hekken heen brak, de troepen de president arresteerden en de vlaggen van het Saigon-regime naar beneden haalden. Het paleis is te bezoeken, al was het al gesloten toen ik er was.

HCMC10 - Top 10 Ho Chi Minh City bezienswaardigheden: tips, hotels & restaurants in Saigon!

Basiliek van Notre-Dame

Een Neoromaanse kathedraal is misschien wel het laatste dat je zou verwachten te zien in een moderne stad in Vietnam, maar hij staat er echt. Uiteraard, hoe kan het ook anders, gebouwd door de Fransen tijdens hun kolonisatie. De kerk werd gebouwd tussen 1877-1880. De kerk werd dan ook gebruikt voor diensten voor de gelovige Franse kolonisten. Toen ik er was, was het gebouw gesloten voor werkzaamheden.

HCMC20 - Top 10 Ho Chi Minh City bezienswaardigheden: tips, hotels & restaurants in Saigon!
HCMC19 - Top 10 Ho Chi Minh City bezienswaardigheden: tips, hotels & restaurants in Saigon!

EON Heli bar

Iets wat je echt niet over mag slaan in een stad met zoveel hoogbouw als HCMC is een drankje in een rooftopbar. Ja, ze zijn een tikje aan de prijs, maar daarvoor krijg je wel een fantastische ervaring terug. Wij gingen naar EON Heli Bar in de beroemde Bitexco Tower. Cocktails kosten er zo’n 220.000-250.000 VND, en er gaat echt niets boven de zon zien ondergaan vanaf de 52ste verdieping, terwijl je luistert naar relaxte livemuziek. Mijn favoriete plekje in de hele stad, en toen ik ’s avonds alle lichtjes zag twinkelen voelde ik me echt even on top of the world.

HCMC14 - Top 10 Ho Chi Minh City bezienswaardigheden: tips, hotels & restaurants in Saigon!

Appartmenten Cafés

Het allerleukste aan HCMC is de gigantische hoeveelheid cafés. Saigon staat bekend om zijn koffiecultuur, dus aan cafeïne zul je geen gebrek hebben. Mijn favoriete cafés zijn de “appartementen café’s”. En ja, dat is precies wat je denkt: kleine cafeetjes in oude appartementen.

HCMC15 - Top 10 Ho Chi Minh City bezienswaardigheden: tips, hotels & restaurants in Saigon!

Je vindt onder andere een blok met zulke cafés aan de Nguyen Hue Street. Wij zijn ook nog naar Mockingbar Coffee geweest, een café in een verlaten appartementengebouw. Het is even zoeken, maar wel erg leuk om zoiets eens mee te maken. Mij leek Things Café in hetzelfde gebouw trouwens leuker.

HCMC17 - Top 10 Ho Chi Minh City bezienswaardigheden: tips, hotels & restaurants in Saigon!

Een ander leuk cafeetje in de stad (niet in een appartement) is The Workshop Coffee. Heel urban, in een soort oud warenhuis. Heel cool. Ik drink geen koffie, maar ze hebben een gigantisch koffiemenu met allerlei soorten bonen, dus ik denk dat je hier als coffeeholic goed aan je trekken komt.

HCMC16 - Top 10 Ho Chi Minh City bezienswaardigheden: tips, hotels & restaurants in Saigon!

Ben Thanh Market

Deze overdekte marktplaats is de perfecte plek om souvenirs te kopen. Het heeft trouwens ook een gedeelte waar ze stalletjes met eten hebben. Wij aten er bij eentje die Dao Mai heette, en voor 40.000 aten we daar een broodje Banh Mi. De lokale standhouders eten trouwens ook bij deze zaakjes. Uberhaupt is deze markt ook populair bij locals, die hier komen om ingrediënten te kopen voor hun eigen eten. ’S Avonds is er buiten deze markt ook een night market met streetfood.

HCMCphone1 - Top 10 Ho Chi Minh City bezienswaardigheden: tips, hotels & restaurants in Saigon!

Shoppen in Ho Chi Minhstad

Als je wilt shoppen, dan is er geen betere stad dan Ho Chi Minh. Voor de luxe merken ga je naar de omgeving van het Opera House. Voor alle bekende merken ga je naar het Saigon Centre. En voor antiek kun je naar de Antique Street (Ik vond er niet zo veel aan, maar ik ben dan ook niet zo goed in het spotten van echte en nepperds).

De leukste restaurants in Ho Chi Minh:

  • Olé: Dit kleine restaurantje wordt uitgebaat door een Spaans stel, die heerlijk Spaans eten serveren aan hun gasten. Omdat 80% van de ingrediënten wordt geïmporteerd uit Spanje zijn de prijzen niet goedkoop, maar het eten is heerlijk.
  • Sushi Ko: Sushi eten tussen de locals kan bij Sushi Ko. Je zit aan kleine tafeltjes en er komen constant mensen bedelen, maar dan heb je wel de “echte” ervaring zoals locals die ook hebben. Ik vond de sushi overigens heel smaakvol én goedkoop.
  • Tib: Voor high class vegetarische cuisine ga je hier heen. Wij hadden een heerlijke groentenstew in een clay pot.
  • Pasta Fresca: Dit restaurant heeft zo’n lieve rooftop met lichtjes, en het Italiaanse eten is goed. En de helft van de charme is in hoe moeilijk dit restaurant te vinden is, haha. Het zit in een of ander guur steegje, en als je binnengaat kom je eerst bij een spa terecht. Maar dan blijkt dat je gewoon de trappen moet blijven beklimmen tot je op de vijfde verdieping komt, en daar is dan het restaurant!
  • Anan restaurant: Dit is high class Vietnamees eten. Superhip zaakje dat écht goed Vietnamees eten serveert met een twist. Ik was geen fan van de escargot pizza (te droog), maar de taco’s en de banana/caramel spring rolls waren allebei echt goddelijk.
  • Marcel Gourmet Burger: Hier kwamen we terecht na iets te veel cocktails in de EON Heli Bar. Ik ging echt tekeer op de Naughty Fries kan ik je vertellen, haha. Volgens mij waren de burgers ook heel goed, en ik weet nog dat ik het decor echt superleuk vond. Met vintage neon-signs,en strakke branding
  • Pizza 4P’s: Tsja, mijn favoriete pizzaketen kan ik niet overslaan toch? Neem de vijfkazenpizza met honing, of de burrata ham margaritha pizza. You’ll thank me later. Wel minimaal een dag of twee van te voren reserveren.
  • L’Usine: Dit is één van de beste cafés in HCMC. Beneden vind je een winkel, en op de tweede verdieping  zit dit café. Ze serveren allerlei heerlijke westerse dingen (bagels, eggs Benedict, salades), maar mijn favoriet was de chocoladecake. Yum. 
88905217 - Top 10 Ho Chi Minh City bezienswaardigheden: tips, hotels & restaurants in Saigon!

Top hotels in Ho Chi Minh Stad:

Als ik één ding geleerd heb in Ho Chi Minhstad is dat het wat duurder is dan Midden-Vietnam. Accepteer het. Als je kosten probeert te besparen kom je waarschijnlijk in een slecht hotel terecht. En echt, er zijn zóvéél leuke hotels in Ho Chi Minh. Dat zou zonde zijn.
Mijn tips:

  • Awesome CBD Luxury Apartment Icon56 Rooftop Pool: wij verbleven in deze appartementen, en ik kan ze niet genoeg aanraden. Je hebt je eigen keukentje, een rooftop-zwembad, en je zit een kort taxiritje verwijderd van alle toffe bezienswaardigheden en restaurants. Check hier prijzen & beschikbaarheid.
  • Silverland Jolie Hotel & Spa: Dit leuke boetiekhotel met prachtige inrichting ligt op wandelafstand van het centrum en heeft een rooftopbar met uitzicht op de Saigon-rivier. Check hier prijzen & beschikbaarheid. Check hier prijzen & beschikbaarheid.
  • Silverland Yen Hotel: Vanuit het rooftopzwembad uitkijken op de stad? Dat kan in dit hotel. Ik hou van de mid century-inrichting van dit hotel, met natuurlijke accenten. Door de handige ligging ben je zo bij alle bezienswaardigheden. Geniet ook van de gratis afternoon high tea. Check hier prijzen & beschikbaarheid.

Een ander hotel in Ho Chi Minh City? Check hier alle opties.

Dat zijn al mijn tips voor Ho Chi Minhstad! Ik hoop dat je er iets aan hebt!

Wat zijn jouw favoriete bezienswaardigheden in HCMC?

HCMCphone3 - Top 10 Ho Chi Minh City bezienswaardigheden: tips, hotels & restaurants in Saigon!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

© 2013-2019 Explorista – Nederlandse reisblog voor iedereen die vaker & leuker wil reizen | Designed with and passion by Deliciae Design | Privacy Verklaring