CameronHighlands24

De ultieme reisgids voor de Cameron Highlands: bezienswaardigheden, reistips & hotels!

De prachtige hoogvlakten die de naam Cameron Highlands dragen, zij een welkome ontsnapping van de hitte en hoogbouw in Kuala Lumpur. Zodra je de Cameron Highlands bereikt, zie je om je heen alleen maar groene theeplantages en andere bebossing, en hier en daar wat toeristische stadjes met hotels. De Cameron Highlands zijn zeker een bezoekje waard, al was het alleen al vanwege de prachtige natuur en uitzichten. In dit artikel lees je mijn reistips voor de Cameron Highlands: van hoe je er komt, tot de mooiste bezienswaardigheden en highlights, en van restaurants tot fijne hoteltips voor ieder budget. Lees mee!

CameronHighlands1

Een stukje geschiedenis:

Zoals je misschien wel weet was Maleisië een kolonie van de Britten. Zij hebben de Cameron Highlands dan ook ‘ontdekt’ in 1885, hoewel er in die tijd natuurlijk al wel lokale stammen woonden. Een Britse ontdekkingsreiziger onder de naam William Cameron legde het gebied voor het eerst officieel vast in documenten als zijde een prettige hoogvallei tussen de bergen. Omdat zijn aantekeningen nou ook weer niet héél duidelijk waren, gebeurde er niets met deze ontdekking, totdat het plateau in de twintiger jaren opnieuw ‘ontdekt werd’ en sir George Maxwell voorstelde het plateau om te toveren tot een resort. 

Al snel zagen de Britten niet alleen de mogelijkheden als vakantiebestemming, maar ook de optie om thee te groeien op de vruchtbare bergwanden. In 1929 werd de Boh Tea Plantation gestart (zie bezienswaardigheden). De regio is nog steeds de grootste thee-producerende regio van Maleisië. Inmiddels is de omgeving vooral een populaire toeristenbestemming.

Cameron Highlands kaart met tips:

Reisinformatie Cameron Highlands

Cameron Highlands weer? Het is de Cameron Highlands vanwege de hoge ligging een stuk koeler dan in Kuala Lumpur. Het kan in de avonden flink afkoelen, dus neem een vestje mee. Overdag is het gemiddeld genomen tussen de 20 en 25 graden. Het regent vaak in de Cameron Highlands, dus je doet er waarschijnlijk goed aan om een paraplu mee te nemen.

Cameron Highlands beste reistijd? De beste reistijd voor de Cameron Highlands moeilijk te bepalen: mei en juni zijn normaal gesproken het warmst. De koudste maanden zijn november tot en met januari. De meeste regen valt in oktober en november, al regent het over het algemeen überhaupt best veel in de Cameron Highlands. De minste regen valt in de zomermaanden. Maar zelfs in de droogste maanden regent het nog de helft van de dagen, dus het is ook een beetje geluk hebben. In mei en juni lijk je de beste kansen te hebben. Ik was er in maart en had een heerlijk zonnig weekend, met alleen ’s avonds regen.

Hoeveel dagen in de Cameron Highlands? Over het algemeen is er niet súper veel te doen in de Cameron Highlands. Als je een volle dag een tour boekt, heb je wel zo’n beetje de highlights meegepakt. Ik verbleef er twee nachten, en één dag waarin ik bezienswaardigheden ging zien. Dat vond ik prima. Als je langer wilt hiken, zul je misschien meer tijd nodig hebben.

CameronHighlands32

Hoe kom je in de Cameron Highlands?

Excursie vanuit Kuala Lumpur

Er zijn verschillende manieren om in de Cameron Highlands te komen. De eerste is meteen de minst aantrekkelijke, vind ik. Dat is namelijk als dagtrip vanuit Kuala Lumpur. Dit is eigenlijk alleen maar een optie als je echt maar één volle dag hebt. Het is namelijk minimaal vier uur rijden per enkele reis, dus je spendeert tweederde van je dagtrip in de bus.

Auto

Als je besluit voor meer dan één dag te gaan, dan kun je eigenlijk alleen maar met de auto of bus. Voor zo ver ik weet zijn er geen treinen, en al helemaal geen vluchten naar de Cameron Highlands (er is namelijk geen vliegveld). Je kunt zelf een auto huren en er naartoe rijden. De wegen zijn goed en het geeft je flexibiliteit als je er eenmaal bent. Er is geen (of weinig) public transport in de Cameron Highlands. Toch zou ik dit zelf niet aanraden: de wegen in de CH zijn niet echt gebouwd op veel autos. Wij zaten vaak helemaal vast in het verkeer, en dan moesten bijvoorbeeld een bus en een auto elkaar passeren op een klein weggetje. Dat wil je niet, toch? Ik koos er voor om met de bus te gaan, en een dagtour te boeken in de Cameron Highlands. Geen gedoe, lekker makkelijk.

CameronHighlands18

Bus naar Cameron Highlands

De beste optie is dus met een bus naar de Cameron Highlands te gaan. Dit is een heel makkelijk systeem, je koopt je buskaartje gewoon online bij Easybook.com. Dit werkte voor mij echt vlekkeloos. Je ziet gemakkelijk welke bussen er op welke tijdstippen rijden, hoeveel sterren de maatschappij heeft, en hoeveel (en welke) stoelen nog vrij zijn. Die kun je dan boeken, en betalen met o.a. Paypal, geloof ik. Vervolgens haal je je kaartje op bij het busstation, en hoef je alleen nog maar in de juiste bus te gaan zitten (wat vaak met digitale schermen aangegeven staat). Easy does it! Hieronder zie je de meest populaire routes.

Van Kuala Lumpur naar de Cameron Highlands: er gaan per dag meerdere bussen naar de Cameron Highlands, met verschillende operators. Ik reisde met CS Travel, en dat was een prima rit. Een ticket kostte mij 35 RYM en de rit duurde ongeveer 4.5 uur.

Van Penang naar de Cameron Highlands: na Kuala Lumpur, is Penang de meest populaire connectie voor reizigers. Ik ben zelf de andere kant op gereisd, vanuit CH naar Penang. Dit duurde ongeveer 5 uur en koste 35 RYM (met CS Travel). Als je vanuit Penang naar de Cameron Highlands wilt gaan doe je er ook ongeveer 4.5-5 uur over en kost het zo’n 40 RYM.  Er zijn ook hier verschillende aanbieders en tijdstippen.

Van Ipoh naar de Cameron Highlands: Ipoh is de dichtstbijzijnde grote stad bij de Cameron Highlands. Dan nog is het ongeveer 2 uur en een kwartier met de bus, vanwege de bergweggetjes waar je overheen rijdt. Voor zover ik kan zien, gaat er elke dag maar één bus naar de Cameron Highlands vanuit Ipoh, en die kost 20 MYR.

 

38774570

Foto van Booking.com

Waar verblijven in de Cameron Highlands?

Zoals gezegd is de Cameron Highlands een hoogvlakte, ingesloten tussen een paar indrukwekkende bergen. Er zijn drie belangrijke plaatsen in de Cameron Highlands: Ringlet, Tanah Rata en Brinchang. Alle drie de plaatsen beschikken over hotels en restaurants, dus op zich maakt het niet zo veel uit waar je verblijft. Ikzelf koos ervoor om te verblijven in Tanah Rata, een plaats in het midden met veel budgethotels en restaurants. Het was overigens ook waar mijn bus stopte (en weer vertrok, naar Penang). Voor mij de meest handige plek dus. Hieronder heb ik wat hotelsuggesties voor je.

TIP: boek ruim van te voren je accommodatie in de Cameron Highlands. Toen ik een paar dagen van te voren een hotel wilde boeken, was er al bijna niets meer beschikbaar. 

€ – Er zijn veel backpacker-accommodaties te vinden in Cameron Highlands. Natuurlijk hostels, maar ook goedkope guesthouses waar je een tweepersoonskamer kunt boeken. Hillview Inn ligt in de heuvels, en biedt kamers met balkon op slechts een aantal minuten wandelen van het centrum van Tanah Rata. Kamers beginnen vanaf €16, check de huidige prijzen hier. Een andere populaire optie is Orchid Haven, eveneens in Tanah Rata. Deze guesthouse richt zich op het sociale aspect van reizen, en organiseert kookklassen en tours. Kamers hebben eveneens een eigen balkon. Kamers beginnen vanaf €21, check de huidige prijzen hier.

€€ – In Brinchang ligt Hotel Rosa Passadena, op slechts een paar minuten van de aardbeienfarms en weekend night market. Ontbijt zit inbegrepen in de kamerprijs, maar wifi niet. Kamers kosten vanaf €35. Check de huidige prijzen hier. In de heuvels rondom Tanah Rata ligt het Century Pines Resort, een viersterrenresort met luxe kamers, en een fitness centrum. Ontbijt en wifi zitten inbegrepen. Kamers kosten vanaf €36. Check de huidige prijzen hier.

€€€ – Het bekendste luxehotel in de omgeving is het Cameron Highlands Resort, een vijfsterrenresort in een koloniaal gebouw in Tanah Rata, naast de golfbaan. In de spa kun je een massage en andere behandelingen boeken. De kamers zijn ruim 37 vierkante meter groot, met gratis wifi en badjassen. Een goed ontbijt zit inbegrepen. Kamers kosten vanaf €103. Check de huidige prijzen hier. 

button_check-hotels-op-booking-com

 

CameronHighlands31

Wat te doen in de Cameron Highlands: bezienswaardigheden

Als je besluit dat je een Cameron Highlands tour wilt boeken, dan is dat gelukkig super makkelijk. Er zitten in Tanah Rata een heel aantal travel agencies die allerlei vergelijkbare tours aanbieden. Loop gewoon binnen en boek daar je tour ter plekke. Zelf boekte ik de full day tour bij een tour agency met de naam Cameron Secrets, voor 80 RYM per persoon. We werden om 8.45 verwacht bij het kantoor en kwamen rond 16.30 weer terug bij het kantoor (dat tegenover mijn hotel lag) nadat we alle highlights hebben aangedaan.

Ik heb er niet naar gekeken, maar ik kan me voorstellen dat er in Ringlet en Brinchang ook tour agencies zijn waarbij je ter plekke een tour kunt boeken. Ik was tevreden over onze tour. Het was een tikje toeristisch, maar dat zijn de omgeving en bezienswaardigheden sowieso en ik heb hoe dan ook een leuke dag gehad. Plus, voor dat geld kun je niet tobben natuurlijk ;-).

  • Mount Batu Brinchang

De hoogste berg in de Cameron Highlands die met de auto bereikt kan worden. Deze weg is zelfs de hoogste weg op het mainland van Malaysia. De berg meet 2,032 meter en heeft bovenop een uitkijkpunt.

  • Mossy Forest

De hoge ligging in combinatie met het vochtige klimaat zorgt dat er in dit bos veel mos groeit, wat het geheel een lichte Jurrasic Park vibe geeft. Je kunt het bos zelfstandig bezoeken of met een gids. Er zijn verschillende tours naar het Mossy Forest. Je kunt hier ook via een vlonderpad naar de top van de berg lopen, vanwaar je uitkijkt over het omliggende gebergte.

CameronHighlands26

  • BOH tea plantation

Zoals al eerder besproken, maakt thee een heel belangrijk onderdeel uit van de Cameron Highlands. De belangrijkste en grootste theeplantage die je kunt bezoeken is BOH tea plantation. Deze plantage stamt uit 1929, en werd opgericht door J.A. Russel die hierin wel een goede business zag gezien de vraag uit Groot Britannië naar thee, en het feit dat Maleisië een Britse kolonie was. Je kunt de plantages zelf bezoeken, en je kunt ook de thee fabriek bezoeken. Daarnaast zit een restaurant met fantastisch uitzicht over de theevelden.

  • Time Tunnel

De Time Tunnel is een klein museum over de geschiedenis van de Cameron Highlands, en een inkijkje hoe het leven er vroeger uit zag. Ik was van te voren bang dat dit nogal een toeristische trap zou zijn, maar ik vond het eigenlijk best wel leuk om te bezoeken! Ook kon ik wat meer lezen over de verdwijning van Jim Thompson, wat ik wel interessant vond! Kosten: 5 MYR.

CameronHighlands36

  • Strawberry Farm

Aardbeien zijn misschien wel het bekendste product van de Cameron Highlands. De aardbeien groeien niet van nature in dit gebied, maar zijn geïntroduceerd door Britten met heimwee. In de koloniale dagen gingen Britten hooguit eens in de acht jaar terug naar het thuisland, en in die tussentijd maakten ze van de Cameron Highlands een zo Engels mogelijk stekje, met golfbanen, rozen, theeplantages en aardbeien. Bij de strawberry farms mag je zelf aardbeien plukken of kun je een smoothie met verse aardbeien drinken (vraag wel of ze geen suiker willen toevoegen!). Er zijn er overigens meerdere in het gebied.

  • Sam Poh tempel

De boeddhistische tempel van Sam Pah staat op een heuvel in Brinchang. De tempel is redelijk recent: hij werd pas in 1972 gebouwd, maar het is wel de vierde grootste boeddhistische tempel in Maleisië. De tempel richt zich voornamelijk op de Chinese bevolking, die een groot deel van de bevolking in Maleisië uitmaken. Ik vond de tempel best wel mooi, en leuk om zo’n inkijkje te krijgen in de religie en cultuur van lokale bevolking.

Restaurants in Cameron Highlands

Mijn enige twee restaurant suggesties waren in Tanah Rata, want dat is de enige plek waar ik gegeten heb.

Restoran Kumar is een Indiaas restaurant aan de hoofdweg van Tanah Rata. Toen ik er de eerste dag langsliep zag het er meteen heel smakelijk uit, en het was druk – altijd een goed teken. Ik at er de eerste avond butter chicken met rijst en een naan. Op de ochtend van vertrek at ik er een ontbijtje: roti chanai met banaan, Nutella en honing. Inclusief drankje was ik voor mijn avondeten 20 RYM kwijt.

Adres: Jalan Besar, Tanah Rata, 39000 Tanah Rata, Pahang

Barracks lag dichtbij mijn hotel en serveerde onder andere een westerse cuisine. Daar had ik wel zin in, na een paar dagen Maleisisch en Indiaas eten. Hier at ik een lekkere pasta met zalm. Heel smaakvol! Inclusief drankje was ik hier ook maar zo’n 23 RYM kwijt.

Adres:  No 1, Jalan Gereja, Tanah Rata, 39000 Tanah Rata, Pahang

Andere bestemmingen in Maleisië.

Hopelijk zijn de Cameron Highlands slechts één van de vele stops op je rondreis door Maleisië. Ervaar het hippe stadsleven in het bruisende Kuala Lumpur. Ga op zoek naar cultuur en lekker eten in Penang. Maak je tropische dromen waar in Langkawi. Of bezoek het grootste en oudste regenwoud van het land: Taman Nagara.

Dit waren mijn persoonlijke tips voor het bezoeken van de Cameron Highlands. Hopelijk heb je er iets aan!

Wat waren jouw highlights in de Cameron Highlands?

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.