Gratis vliegen? Frequent Flyer Valentijn vertelt je hoe!

Valentijn Hong Kong

Valentijn Kuperus (24) zit er al als ik iets te laat Café Olivier binnenren. Hij verblijft een weekendje in Utrecht, om punten te sparen. ‘Voor elke nacht die ik in dat hotel verblijf, krijg ik er één gratis. Maar ik spaar wel punten voor twee.` Hij glimlacht. `Daarmee heb ik straks een gratis nacht op Bora Bora, waar een hotel al snel €200 per nacht kost.’

Een tijdje terug benaderde ik Valentijn. Hij vliegt voor zijn hobby de hele wereld rond. Bijna iedere maand zit hij in Singapore, Tokio, Taiwan, Istanbul of New York. Hij spaar namelijk frequent flyers miles. Toen ik hem vroeg was hij meteen enthousiast. Hij legt met liefde wat meer uit over hoe airmiles sparen werkt, en hoe hij gratis de wereld rondvliegt. Pak een kop koffie, en ga er even lekker voor zitten.

Laten we meteen maar even zien met wie we te maken hebben: wat was je beste deal?
‘Ik ben eens voor €7.50 retour gevlogen naar Sri Lanka, vanaf Parijs. Ik had de aanbieding op een Frequent Flyer forum gezien en heb meteen geboekt. Het was een foutje van Saudi Arabian Airlines (Saudia). In plaats van de brandstof- en luchthaventoeslagen bovenop de ticket te tellen, werden ze eraf gehaald. Meestal worden dit soort vluchten geannuleerd zodra de vliegmaatschappij erachter komt. Ik kon dat risico voor dit bedrag wel lopen, vond ik. De vlucht ging gewoon door. Voor €7.50 vloog ik retour naar Sri Lanka, en ik spaarde ook nog eens gewoon volle miles.’

Hoe ben je ooit terechtgekomen in het wereldje van frequent flyers?

‘Per ongeluk, eigenlijk. Op mijn vijftiende ging ik met mijn vader naar Costa Rica, en ik mocht de hele vakantie in elkaar knutselen. Dat vond ik leuk. Op de website van Delta Airlines zag ik dat je ‘meer uit je punten kon halen’ als je je inschreef bij hun frequent flyer programma. Wat het inhield wist ik niet, maar het kon ook geen kwaad, redeneerde ik. De jaren daarna gaf ik steeds mijn pasnummer op, bij iedere vlucht die ik maakte. Na vijf jaar checkte ik uit nieuwsgierigheid eens hoeveel ik op mijn account had verzameld. Het bleek belachelijk veel: genoeg voor een retour in businessclass naar Amerika. Toen ben ik gaan uitzoeken hoe het sparen van miles eigenlijk werkt.’

Valentijn Etihad Bangkok

 In de businessclass van Ethidad op weg naar Bangkok

 En hoe werkt het dan?

‘Voor elke gevlogen mijl, spaar je één punt. Bijna alle vliegtuigmaatschappijen hebben een gratis beloningsprogramma voor vaste klanten, waar je lid van kunt worden. Ook zitten vrijwel alle maatschappijen in samenwerkingsverbanden: allianties. Er zijn er drie: Skyteam, Oneworld en Star Alliance. Als je met één maatschappij spaart, dan kun je die punten bij alle maatschappijen in die alliantie uitgeven. Maatschappijen die niet in een alliantie zitten, zoals Etihad, werken vaak toch samen met andere maatschappijen zodat je punten niet waardeloos zijn. Op businessclass tickets, die duurder zijn, spaar je natuurlijk meer dan voor Economy. En op lange vluchten meer dan op korte.’

 En dan?

‘Ruwweg heb ik spaarvluchten en inwisselvluchten. Bij spaarvluchten, waar ik gewoon zelf voor betaal, zoek ik tickets waarbij ik zo vaak mogelijk tussenstops mag maken. Ik probeer dan met een zo groot mogelijke omweg, en dus zoveel mogelijk gevlogen miles, op mijn eindpunt te komen. Dat betekent dat ik soms vijf dagen in het vliegtuig zit, om daarna genoeg punten te hebben voor een heel leuke gratis retourvlucht.

Inwisselvluchten zijn vluchten waarbij ik mijn airmiles gebruik om te betalen. Gratis vluchten dus eigenlijk. Die boek ik meestal in businessclass, omdat die in verhouding goedkoop zijn als je met miles betaalt. Soms is een economy ticket €200, en een businessclass ticket €1400, maar gaat het maar om een verschil van 500 miles. Op deze vluchten spaar je (vrijwel) nooit punten. Maar die miles kun je dus wel gebruiken om zo ver mogelijk weg te gaan, gratis. Inwisselen doe ik trouwens nooit vanaf Nederland. Je moet op je ‘gratis’ vlucht wel belastingen en toeslagen betalen, en die zijn in Nederland al snel tweehonderd euro. Dan vlieg ik liever ergens anders heen, en ga vanaf daar pas inwisselen.’

Hoe weet je hoeveel miles je spaart?

‘Dat hangt af van in welke klasse je een ticket koopt. Op een goedkoop ticket spaar je minder dan op een duur ticket. Bij sommige maatschappijen spaar je 100% van de gevlogen miles, bij KLM vaak maar 25%. Daarom is het interessant om in een hogere ‘categorie’ te komen: silver, gold of platinum member. Dan krijg je meer punten per vlucht, en heb je bovendien andere gratis extra’tjes. Om te upgraden naar een hogere categorie heb je een bepaald aantal miles nodig. Daar moet je veel voor vliegen.’

Valentijn Singapore

 Valentijn in Singapore

 Wat is een tip die niet veel mensen kennen?

‘Je kunt het beste kijken bij welke maatschappij in een alliantie je de meeste miles spaart. Je mag namelijk je frequent flyer-pasnummer van een andere maatschappij uit dezelfde alliantie opgeven bij het boeken. Als ik vlieg met KLM geef ik meestal mijn Delta-nummer op.’

 Welke exotische locaties heb je al gezien?

‘Ik probeer altijd zo ver mogelijk te vliegen. Ik zoek dan het liefste een heel exclusieve locatie, die anders echt onbetaalbaar zijn, zoals Spitsbergen, Paaseiland of Bora Bora. Het inwisselen van miles werkt vaak per zone: zo is Paaseiland net zo goed Zuid-Amerika als Brazilië, en kosten die qua miles dus evenveel. Ik heb wel vaak maar kort de tijd op de plekken die ik aandoe. Zo heb ik deze zomer in Sydney maar 7 uur, omdat het een tussenstop is en geen eindbestemming. Op Bora Bora heb ik gelukkig een paar dagen, dat is mijn vakantie. Mij gaat het dus echt om het vliegen wat ik leuk vind, en het spel van het sparen van punten. Al vind ik sightseeing natuurlijk helemaal top.’

 Waarom zijn je tickets zo goedkoop als je zo ver weg vliegt?

‘Ik boek bijvoorbeeld een ticket Madrid – Parijs, waarbij ik op zowel de heen- als terugreis overal op het oostenlijk halfrond mocht stoppen. Dat mocht wel alleen een transfer zijn, dus korter dan 24 uur. Ik vloog Madrid – Singapore – Parijs, Parijs – Sydney – Madrid. Omdat die vluchten niet rechtstreeks aangeboden werden, werd dat: Madrid – Londen Singapore – Londen – Parijs – Londen – Singapore – Sydney – Singapore – Londen – Madrid. Alle vluchten werden uitgevoerd door Iberia, of door partners uit hun alliantie Oneworld, waardoor ik lekker veel punten spaarde.

Die vluchten kosten me in totaal zo’n vierhonderd euro. Het ticket was zo goedkoop omdat ik alleen het tarief Parijs – Madrid hoefde te betalen, en de luchthavenbelastingen en –toeslagen van iedere luchthaven die ik aandeed. Er kwam uiteindelijk zo’n 250 euro op mijn gewone ticket Parijs – Madrid bij.’

Valentijn Dubai

 Valentijn in Dubai

 Vlieg jij nooit zo goedkoop mogelijk?

‘Ik ben wel eens voor drie euro naar Polen gevlogen met Ryanair. Dat vind ik dan te leuk om te laten liggen, maar normaal gesproken betaal ik liever meer. Je kunt vanaf Brussel soms al voor tweehonderd euro naar Mexico, maar dan betaal ik liever vijfhonderd euro. Als je met British Airways naar Mexico vliegt dan levert dat zo’n 25.000 punten op. Dat is een gratis retourtje van Frankfurt naar Qatar.’

Waar vind jij je informatie?

‘Ik besteed per dag echt wel twee of drie uur aan het lezen van het Flyer Talk Forum, een forum voor Frequent Flyers. Er zijn zelfs periodes geweest waar ik er zes uur per dag mee bezig was, maar daar heb ik nu geen tijd meer voor. En ook geen zin in.’

 Wat zijn je beste tips voor mijn lezers die ook miles willen gaan sparen?

‘Om te beginnen met miles sparen kun je het beste een lange vlucht boeken. Let er wel op het geen charter is of een vlucht waarop je niets spaart. Dan is het belangrijk te bepalen wat je wilt met je punten: Lang doorsparen voor een gratis, verre reis? Dat kan in elk programma. Snel iets gratis? Dan is British Airways de beste optie. Daar heb je een korte vlucht al vanaf 4500 miles. Na een lange vlucht heb je dus al genoeg gespaard voor twee korte vluchten! Bij American Airlines krijg je voor 10.000 miles een enkele reis binnen Europa, dat is dus bijvoorbeeld ook de Canarische Eilanden, Turkije of naar Siberië (omdat dat onder Rusland valt). Delta is juist onhandig, omdat je daar alleen per retour kunt inwisselen. De goedkoopste gratis vlucht is daar 25.000 miles.

Als je snel een hoge status wilt, dan kun je het beste voor Aegean Air gaan. Daar zit je twee keer zo snel op Star Alliance Gold dan bij andere maatschappijen. Dit betekent: upgrades, geen wachtrijen en gratis in de lounge. Inwisselen is daar minder gunstig. Veel maatschappijen doen ook acties waarbij je voor relatief weinig geld miles kunt kopen. Dat is misschien een beetje vals spelen, maar wel een goede manier om startkapitaal aan te leggen. Ik kocht laatst voor 150 dollar miles waarmee ik een vlucht van 300 euro kon boeken. Goede deal!’

Valentijn Zuid-Afrika

 Valentijn in Zuid-Afrika

Meer weten over frequent flyer miles sparen? Check dan Valentijns site: dutchfrequentflyer.blogspot.com.

 Heb jij nog vragen voor Valentijn? Stel ze in de comments!

20 comments

  1. Made by Carlijn

    Klinkt interessant. Ik heb alleen de tijd niet om dit soort dingen uit te zoeken! Maar als je hier tijd voor hebt lijkt het me wel super relax om zo goedkoop te kunnen vliegen!

    Beantwoorden

  2. Tea - theFourOhSeven

    Tof! Ik was trots dat ik een keer voor 2,99 van Stockholm naar Oslo kon vliegen, maar dit is wow.

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Dat is zeker ook indrukwekkend! Welke maatschappij was dat? :-)

      Beantwoorden

      1. Henk

        Hoi,

        Hoe boekt ValentIjn zo’n vlucht van Parijd naar Madrid via Singapore? Kan het echt niet vinden.
        Mvrgr, Henk

        Beantwoorden

  3. Kim Krete

    Bizar! Geen idee dat dit kon. Zo kom je nog eens ergens :-)

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Nou, zeg dat wel! Valentijn zit nu volgens mij in Singapore, of zo.. Ik kan het niet eens bijhouden haha!

      Beantwoorden

  4. Henriette

    Leuk Milou, mooi verhaal. Heb hier onlangs ook onderzoek naar gedaan, je het zelfs hele clubs hiervan. Ken je TravelMagic ook al uit België?

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Nee, nooit van gehoord. Goeie!

      Beantwoorden

  5. Chantal

    Gaaf! Jammer dat ik er zelf niet de tijd voor heb om dat allemaal uit te zoeken… En ik heb stiekem een hekel aan overstappen, dus ik denk ook niet echt geschikt voor mij ;-)

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Haha ik heb hetzelfde. Ik wil gewoon zo snel mogelijk ergens zijn. Maar als je hier een beetje kennis van hebt: jeetje, dan heb je wel goede deals!

      Beantwoorden

  6. Ilse

    In 1 woord: wow! Nooit gehoord van deze hobby, maar wat vet :)
    Al zou ik nooit het geduld hebben om zo ver te vliegen voor een paar uurtjes op locatie. Maar als je van vliegen houdt is het top!

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Inderdaad, vliegen moet wel je hobby zijn :-)

      Beantwoorden

  7. Yvonnelaura

    Super handig! Ik heb er wel eens van gehoord, moet me er ook maar eens in gaan verdiepen.

    Beantwoorden

  8. Sheelagh

    Wat een verhaal :) cool dat het kan, maar niks voor mij, het gaat mij toch meer om de bestemmingen!

    Beantwoorden

    1. Explorista

      Bij mij ook, maar er zitten vast dingen tussen die wel te gebruiken zijn voor de ‘gewone’ reiziger!

      Beantwoorden

  9. terence

    leuk artikel en goeie tips! gaaf om zo de leukste plekken op de hele wereld te zien.

    op wat voor website boek je zo’n ticket madrid-parijs dat je noemt in jouw artikel?
    als ik het probeer (bijv op flightengine.com of kayak.com) dan zie ik niet direct de opties om een vlucht via Singapore te kiezen. welke sites zou je aanraden om te boeken en welke opties/keuzes vink je vervolgens aan tijdens het zoeken/boeken op die site?

    Beantwoorden

  10. Merel

    Na het lezen van dit ben ik meteen naar m’n vader gegaan om te zeggen dat hij dat ook moet gaan doen voortaan. Maar dat doen we blijkbaar dus al, alleen we vliegen te weinig om echt gratis vluchten te kunnen maken. Maar dit is wel tof !

    Beantwoorden

  11. TravelersMagazine.nl

    Leuk verhaal inderdaad. Maar er zijn helaas steeds meer airlines die niet 1 mile = 1 punt doen. Het is steeds vaker (zoals bij KLM) 1 mile = 0,25 punt. Daarnaast zijn je miles maar 1 jaar geldig en dan vervallen ze. En ook steeds meer airlines gaan over op het geld dat je bij ze uitgeeft. Dus dan kan een retourtje AMS-LHR (200 miles, maar 500 euro) meer opleveren dan AMS-GVA (500 miles, 200 euro).

    Daarnaast is het overigens niet zo dat de luchthavenbelastingen zo hoog zijn op bepaalde tickets. Het zijn de brandstoftoeslagen die airlines verkopen als ‘airport tax’ die de deze bedragen zo hoog maken. Puur extra inkomsten voor de airlines dus.

    Beantwoorden

  12. Chef

    Zeg Valentijn, is al dat eten en drinken op vliegvelden of in vliegtuigen wel gezond? OF ben je dun / slank / licht van gewicht gebleven? Ik zie uit naar je reactie

    Beantwoorden

  13. Diego

    Vlieg de afgelopen 10 jaar vrij veel naar zuid amerika en andere verre landen voel me best belazerd zonde. Zou graag in contact willen komen voor meer info.

    Beantwoorden

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.