Kerst in Londen: leukste dingen om te doen in de winter (+ kerstmarkten 2019!)

Kerstonden1 - Kerst in Londen: leukste dingen om te doen in de winter (+ kerstmarkten 2019!)

Nu de winter echt voor de deur staat, is het tijd om vooruit te plannen! Natuurlijk ben ik enorm bevooroordeeld, maar ik vind Londen dus de allerleukste stad in de wintermaanden. Kerst in Londen is gewoon magisch. De prachtige kerstverlichting, gezellige kerstmarkten, en het excuus om jezelf te verschuilen in warme pubs met een dampende mok warme chocolademelk terwijl de sneeuwvlokjes (of regendruppels…) naar beneden vallen. Yes, please! Dit zijn mijn beste tips voor wat te doen met Kerst in Londen!

Shoreditch2 1024x683 - Kerst in Londen: leukste dingen om te doen in de winter (+ kerstmarkten 2019!)

Kerst wordt in Engeland vooral op Kerstavond en Eerste Kerstdag gevierd. Engelsen vieren het vooral bij familie thuis, met cadeautjes onder de kerstboom, een heerlijk feestmaal, kerstfilms op de tv en lekker lang loungen in je pyjama.

Tijdens de Eerste Kerstdag zijn vrijwel alle bezienswaardigheden, musea en winkels gesloten. Ook rijdt er weinig openbaar vervoer. Bij restaurants moet je ver van te voren reserveren. Tweede Kerstdag heet in Engeland “Boxing Day” en is vooral een vrije dag om te gaan shoppen. Omdat de Kerst dan voorbij is, start op die dag de uitverkoop, en is het historisch gezien een goed moment om een koopje te scoren.

Wat te doen met in Londen met Kerst:

Soho6 1024x683 - Kerst in Londen: leukste dingen om te doen in de winter (+ kerstmarkten 2019!)

Bewonder de mooiste kerstetalages

Het allerleukste om te doen in de kerstperiode is om te genieten van de Kerstsfeer in Londen. Mijn favoriete tip is om door de winkelstraten te wandelen en weg te dromen bij alle prachtige etalages. Winkeliers gaan met Kerst echt all out in hun versieringen. Ik heb drie favoriete etalages om met je te delen:

  • Harrods: de klassieke tip, die in dit artikel nog wel vaker terug komt. Ik vermijd de winkel tijdens andere tijden van het jaar, maar met Kerst vind ik het allemaal heel leuk.
  • Liberty of London: de meest opvallende winkel van Londen, sowieso. Maar met Kerst nóg charmanter om te zien.
  • Hamleys: hoewel ik allang niet meer op een acceptabele leeftijd ben om met speelgoed te spelen, vind ik de Hamleys winkel altijd súper leuk om te bekijken. Er is altijd een heel spektakel gebouwd dat nog meer weg heeft van een voorstelling dan van een etalage.
OxfordStreet1 1024x683 - Kerst in Londen: leukste dingen om te doen in de winter (+ kerstmarkten 2019!)

Wandel langs de mooiste kerstverlichting

Zelfs als ik in de wintermaanden in Londen ben en weinig tijd heb, trek ik altijd even tijd uit om de kerstverlichting te kunnen bewonderen. Hieronder ga ik je wat specifieke adresjes geven, maar eigenlijk is mijn tip om gewoon een dubbeldekkerbus te nemen, helemaal vooraan bovenin te gaan zitten, en te genieten van alle kerstverlichting die je tegenkomt. De mooiste kerstverlichting vind je hier:

  • Oxford Street: De beroemdste kerstverlichting in Londen vind je op de winkelstraat Oxford Street. In vergelijking tot de naastgelegen Regent Street is het nog vrij subtiel, maar ik vind het wel mooi; goud en zilverkleurige lichtbollen.
  • Regent Street: Pakt altijd flink uit met de kerstlichtjes. Het afgelopen jaar waren er prachtige licht-engelen.
  • Carnaby Street: Subtiel is niet het woord dat meteen naar boven komt als je denkt aan de versiering van Carnaby Street. Net als de winkelstraat zelf, is de verlichting speels en kleurrijk. Het is alsof hier écht feest gevierd wordt.

Het is ook zeker de moeite waard om naar mijn favoriete winkelplekken in Londen te gaan: Seven Dials en Covent Garden. Hoewel de versiering minder extravagant is als op de straten hierboven, ademen deze plekken ook écht kerstsfeer.

Denk ook eens aan een fietstour langs de kerstlichtjes in Londen! Met die 3 uur durende fietstour kom je langs de kerstlichtjes, kerstetalages en kerstmarkten van Londen fietst. Gezellig!

Hatchards1 1024x683 - Kerst in Londen: leukste dingen om te doen in de winter (+ kerstmarkten 2019!)

Trek je creditcard en ga winkelen!

Goed, je moet wel een beetje tegen drukte kunnen, want iederéén gaat nog even shoppen voor de kerst. Maar zelf vind ik altijd leuk om naar de kerstafdeling te gaan van bijvoorbeeld Harrods of Selfridges, en in gedachten net te doen alsof ik een heel rijke Amerikaanse moeder ben op zakenreis die cadeautjes moet kopen voor onder de kerstboom in haar Home Alone-villa. Zo’n vrouw die dure gezichtscrèmes en satijnen sjaaltjes draagt, weet je wel. (Is… is dit heel erg gênant om toe te geven?)

De kerstafdeling van Harrods is misschien wel de beroemdste plek om te kerstshoppen ter wereld. Hij is maar liefst 8.000 vierkante meter! En het goede nieuws is: shoppen kan een groot deel van de winter, want de afdeling wordt al in Augustus opgezet. (Komen wij aan met onze klachten over pepernoten in de winkels!)

Ook het warenhuis Fortnum & Mason wordt helemaal in kerstsferen versierd. Dit is één van de chiqueste warenhuizen van Londen, dus hier vind je de écht bijzondere cadeautjes. Ik vind het heerlijk om door dit gebouw te dwalen, ze hebben hier echt mooie dingetjes.

Als je een kleiner budget hebt, maar wel diezelfde kerstsfeer wilt, dan moet je naar de kerstafdeling van warenhuis Selfridges. Die opent ook al in Augustus, dus je kunt al vroeg je slag slaan. En het is bovendien iets goedkoper.

Als je na alledrie deze winkels nóg geen cadeautjes hebt gevonden, dan gaat het je nergens lukken denk ik ;-).

Bezoek alle kerstbomen in Londen

Gaat er (letterlijk) iets boven het bewonderen van de grootste kerstboom van Londen? Dat dacht ik niet. Je vindt de twintig meter hoge kerstboom ieder jaar op Trafalgar Square. De kerstboom wordt geschonken door Noorwegen als dank voor de steun in de Tweede Wereldoorlog.

Je vindt natuurlijk nog wel meer kerstbomen in Londen, bijvoorbeeld bij het gezellige Covent Garden en het statige Somerset House.

Duik ook eens wat chique hotels binnen om hun kerstbomen te bewonderen: Claridge’s, The Ritz en The Connaught Hotel hebben allemaal indrukwekkende exemplaren.

4749334 359aad0e 1024x1024 1024x617 - Kerst in Londen: leukste dingen om te doen in de winter (+ kerstmarkten 2019!)
Bron foto

Winter Wonderland in Hyde Park

De belangrijkste attractie rondom kersttijd is Winter Wonderland, een soort kermis-kerstmarkt. Je kunt er in de achtbaan, je kunt er glühwein drinken en je kunt er schaatsen, kortom: al je winterdromen komen uit. Winter Wonderland vindt ieder jaar plaats vanaf half november in Hyde Park, en toen ik er was in December 2016 stond ik echt te kijken van hoe GROOT het was. Ik hou eigenlijk zowel niet van kermissen als van kerstmarkten, dus ik heb me vooral vermaakt met het kijken naar de kerstlichtjes overal.

Je schijnt in Brixton ook nog Winterville te hebben, wat een vergelijkbaar concept is, maar veel kleinschaliger. En het ligt in Brixton, dus dan móét het wel hip zijn. Dus dat wil ik de volgende keer testen als ik weer in Londen ben!

Christmas Afternoon Tea Bus

Ik ben sowieso al fan van een leuke afternoon tea, maar hoe leuk is het om er eentje rond kersttijd te doen? Lekker met een paar vriendinnen theeleuten terwijl het buiten koud is. Ik heb in dit artikel mijn beste tips voor afternoon tea in Londen gedeeld.

In dat lijstje zie je ook de B Bakery Afternoon Tea Bus staan, die ik erg leuk vond. Rondom kersttijd hebben ze ook een specifiek kerstmenu, en rij je ook nog eens langs alle prachtige kerstversieringen. Kan niet beter toch?

Kerstonden1 1024x683 - Kerst in Londen: leukste dingen om te doen in de winter (+ kerstmarkten 2019!)

Ga schaatsen op de ijsbaan!

Het schijnt dat mensen het leuk vinden om in de wintermaanden te schaatsen. Ik heb geen idee wat er leuk is om te balanceren op dunne ijzertjes op een spekgladde ondergrond, waarbij je niet alleen zeiknat en ijskoud bent als je valt, maar ook nog eens een aantal botten breekt. Maar hé, ik ben er dan ook heel erg slecht in, haha! ;-)

Je kunt rondom Kerst op verschillende plekken schaatsen in Londen. Mijn favoriet om te gaan kijken is bij het Natural History Museum. Die schaatsbaan heeft in het midden altijd een mooie kerstboom, en je hebt natuurlijk dat prachtige monumentale gebouw op de achtergrond.

Een andere bekende schaatsbaan vind je op het neoklassieke binnenplein van Somerset House. Hier vind je trouwens ook de winkel van Fortnum & Mason, dus dan kun je daarna meteen nog wat kerstinkopen doen.

Andere schaatsbanen in Londen:

  • Tower of London
  • Hampton Court Palace
  • Winter Wonderland
  • Winterville
TrafalgarSquare1 1024x683 - Kerst in Londen: leukste dingen om te doen in de winter (+ kerstmarkten 2019!)

Schuil voor de regen in de musea van Londen

Londen heeft echt wereldklasse musea, en het beste nieuws is dat de meeste gratis zijn! Ik heb inmiddels zo’n beetje alle “bekende musea” bezocht in de stad, en ben me langzaamaan door de minder bekende musea aan het werken.

Maar wat ik eigenlijk wilde zeggen is dat er echt geen beter moment is om de musea van Londen te bezoeken dan als het regent! Bewonder het skelet van een dinosaurus in het Natural History Museum, kijk naar geweldige kunst in het naastgelegen Victoria & Albert Museum of in de National Portrait Gallery, of ga natuurlijk naar het beroemde British Museum.

Mijn eigen favoriet? Museum of London, dat gaat over het ontstaan van de stad. Heel interactief en super interessant!

Lees hier mijn (gratis) musea suggesties voor Londen.

Soho1 1024x683 - Kerst in Londen: leukste dingen om te doen in de winter (+ kerstmarkten 2019!)

Warm op in een traditionele pub

Als het buiten koud is, is er geen beter excuus om lekker in een warme pub een drankje te doen. Of je nu voor een biertje gaat, of juist een lekkere warme chocolademelk: het is gewoon lekker knus.

Om de sfeer helemaal compleet te maken, kies je natuurlijk wel voor een écht gezellige pub. Zie hieronder een aantal leuke suggesties voor gezellige en knusse pubs in verschillende wijken. Met een beetje geluk knispert er zelfs een haardvuurtje.

Gezellige pubs in Londen:

  • The Churchill Arms in Notting Hill
  • The George Inn in London Bridge
  • Ye Olde Mitre in Holborn
  • The Holly Bush in Hampstead
  • Old Bank of England in Holborn
  • Mr Fogg’s Tavern in Covent Garden
  • The Blackfriar in Blackfriars
CarnabyLondon6 1024x683 - Kerst in Londen: leukste dingen om te doen in de winter (+ kerstmarkten 2019!)

Kerstmarkten in Londen 2019:

Hoewel Londen misschien niet de eerste bestemming is die je verwacht voor kerstmarkten, heeft de stad er genoeg om uit te kiezen! Struin lekker langs de stalletjes, warm op met een glühwein, en geniet van de winterse sfeer. De meeste kerstmarkten openen eind november, en sluiten begin Januari.

Hoewel ik helemaal geen groot kerstmarkt-fan ben, sla ik een bezoekje aan de Southbank Centre Winter Market nooit over. Het ligt aan de oever van de Thames, en je vindt er een reeks houten huisjes waar ze hebbedingetjes en wintersnacks verkopen. Gezellig!

Geopend: 9 nov. 2019 – 6 jan. 2020

Ook Christmas by the River vind ik hartstikke leuk. Een vergelijkbaar concept, maar wel wat kleiner. Dit ligt vlakbij Tower Bridge en je hebt aan de overkant van de rivier uitzicht op de Tower of London.

Geopend: November 2019 – Januari 2020

De kerstmarkt op Leicester Square is één van de beroemdste kerstmarkten in Londen. Je vindt er meer dan 25 stalletjes die alles verkopen van traditionele versieringen tot handgemaakte cadeautjes en natuurlijk heerlijke versnaperingen. Sla ook de spiegeltent uit 1920 niet over, waar entertainment plaatsvindt, of ontmoet de kerstman in Santa’s Grotto.

Geopend: November 2019 – Januari 2020

De Greenwich Christmas Market is één van de oudste markten van Londen. De normale markt vindt al sinds 1737 plaats, maar tijdens Kerst wordt het omgetoverd tot één van de grootste kerstmarkten van Londen. Je vindt er ruim 150 stalletjes die alles verkopen van cadeautjes tot kunst, mode en warm eten. Greenwich is één van mijn lievelingswijken in Londen, dus ik zou je zéker aanraden om de kans aan te grijpen deze leuke buurt te ontdekken.

Geopend: November 2019 – Januari 2020

En je hebt natuurlijk de al eerder genoemde kerstmarkten van Winter Wonderland in Hyde Park en Winterville in Brixton. De ultieme plek om heen te gaan voor de échte kerstliefhebber.

Winter Wonderland: 21 November 2019 – 20 Januari 2020
Winterville: November 2019 – Eind December
2019

Dat waren ze dan weer, mijn leukste tips voor winter in Londen. Ik vind Kerst in Londen echt een van de meest romantische periodes, en ik zorg bijna ieder jaar wel dat ik rond die tijd in de stad ben om even te genieten van de mooie lichtjes, fijne sfeer en het leuke shoppen.

Hoe vier jij Kerst in Londen?

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

© 2013-2019 Explorista – Nederlandse reisblog voor iedereen die vaker & leuker wil reizen | Designed with and passion by Deliciae Design | Privacy Verklaring