Dit zijn de mooiste plekken in het Spaanse Baskenland (+restaurants & hotel tips!)

Basquecountry1 - Dit zijn de mooiste plekken in het Spaanse Baskenland (+restaurants & hotel tips!)

Als mensen aan Spanje denken, dan denken ze aan de eindeloze stranden aan de Westkust, de Catalaanse cultuur van Barcelona, of het zinderende zuiden (Andalusië). Je hoort maar weinig mensen over het prachtige stukje in het noorden van Spanje: het Spaans Baskenland. En dat is zó onterecht.

Ik ben twee keer in het Spaanse Baskenland geweest, en ben dol op dit hoekje van Spanje. In dit artikel wil ik daarom mijn beste tips delen voor een rondreis langs de mooiste plekken in het Spaanse Baskenland. Zwijmel mee bij verrassend mooie natuur, leuke dorpjes, en fijne steden!

Wat is het Baskenland?

Het Baskenland is een provincie in het noordwesten van Spanje. De provincie start in het noordoosten bij de Franse grens, en loopt door tot vlak voorbij Bilbao in het westen. In het noorden vind je kust en de Golf van Biskaje. In Frankrijk heb je overigens ook een stukje Baskenland, maar dat is natuurlijk het Frans-Baskenland.

De hoofdstad van het Baskenland is Vitoria-Gasteiz, maar de grootste stad is Bilbao. Een andere bekende stad is San Sebastian, dat vlakbij de Franse grens ligt.

Er bestaat een beetje verwarring over wat nu precies “het Baskenland is”. Je hebt namelijk de provincie (of: autonome regio), maar het geografische gebied van het Baskenland is veel groter, en omvat dus ook het stukje Franse Baskenland, en Navarra, een andere autonome regio in Spanje. In dit artikel hebben we het over de autonome regio Baskenland, het hart van de regio.

mike anderson 66252 unsplash 1024x683 - Dit zijn de mooiste plekken in het Spaanse Baskenland (+restaurants & hotel tips!)

Welke taal spreken ze in het Baskenland?

Mocht je een aardig woordje Spaans spreken, dan zul je je misschien een hoedje schrikken zodra je in het Baskenland komt. Dat is namelijk tweetalig. Hoewel iedereen een Spaans spreekt, zul je ook onderling veel Baskisch horen. Ook veel straatnamen en menu’s zijn in het Baskisch. Het is een kwestie van trots zijn op je eigen cultuur (net zoals bij de Catalanen). Niet gek, zowel de regio als de Baskische taal behoren tot de oudste van Europa.

Een korte geschiedenis van het Baskenland

De Basken zijn een trots volkje en zijn door de eeuwen heen veelal autonoom geweest. Ze hadden weinig te maken met de Spaanse en Franse koningen. Langzaamaan werd de autonomie van de regio steeds meer ingeperkt, vooral onder het dictatoriale bewind van Franco.

Hierdoor ontstond als tegenreactie de terroristische groep ETA, die tussen de jaren ’60 en 2009 een stuk of twintig aanslagen pleegden met als doel een onafhankelijk Baskenland te creëren. Vooral in de jaren tachtig en negentig vonden er regelmatig aanslagen plaats met dodelijke slachtoffers. Sinds 2018 is de ETA officieel opgeheven.


Mooiste plekken Baskenland

jorge fernandez salas 1204346 unsplash 1024x683 - Dit zijn de mooiste plekken in het Spaanse Baskenland (+restaurants & hotel tips!)

Bilbao

Je kunt geen artikel schrijven over het Baskenland zonder stil te staan bij de belangrijkste stad, het hart van het Baskenland: Bilbao. Verwacht geen stad zoals Barcelona, Valencia of Sevilla als je hier naartoe gaat. Bilbao is subtieler, cooler. Je kunt hier fantastisch eten, en geweldige architectuur zien.

De bekendste highlight van Bilbao is natuurlijk het Guggenheim Museum. De vloeiende lijnen van het gebouw tekenen de skyline van de stad. Als je minder zin hebt in kunst, geniet dan gewoon van de stad: struin langs de rivier die de stad in tweeën splijt, ontdek het zevenhonderdjaar oude centrum, en duik één van de vele restaurantjes in voor pintxos.

Hotel tip: Pension Casual Gurea ligt in het hartje van Bilbao. De kamers zijn erg voordelig en comfortabel, en je bent met een kleine wandeling bij alle bezienswaardigheden.

San Sebastian5 - Dit zijn de mooiste plekken in het Spaanse Baskenland (+restaurants & hotel tips!)

San Sebastian

De andere fantastische stad die je in het Baskenland moet bezoeken is San Sebastian. Mocht je in de regio zijn en iemand heeft het over “Donostia”, schrik dan niet: dat is de Baskische naam van de stad. Gelegen in een prachtige baai, heeft het met La Concha één van de mooiste stranden van Europa. Het centrum zit vol met prachtige bezienswaardigheden die barsten van de geschiedenis.

Maar dat is niet de enige reden om San Sebastian te bezoeken. Je kunt in de stad namelijk extréém goed eten. Er zijn de meeste Michelinsterren per vierkante meter te vinden. Zelf heb ik mijn buikje rondgegeten met Pintxos, overigens, de Baskische variant van tapas. Die worden in zo’n beetje ieder café geserveerd.

TIP: Een dikke tip is een verblijf in Hotel Londres, waar je kunt verblijven in de kamer waar spion Mata Hari in 1916 verbleef. Vanuit de kamers kijk je uit over hoe de golven de halvemaanvormige baai binnen komen rollen.

Birdcenter5 - Dit zijn de mooiste plekken in het Spaanse Baskenland (+restaurants & hotel tips!)

Urdaibai

Iets ten oosten van Bilbao vind je het ecologisch reservaat Urdaibai. Als je van dieren en ongerepte natuur houdt, is dit de plek waar je absoluut naartoe moet. Één van mijn favoriete plekjes in het natuurgebied is Basondo, een wilde dierenopvang. Ze hebben hier zwijnen, struisvogels, ezels, herten, bizons en zelfs lynxen!

Volgels spotten kan in dit gebied ook erg goed, dat kan bij het Bird Spotting Center, een supermodern centrum waar je prachtig uitzicht hebt en alles leert over de vogeltrek in Europa.

Hotel tip: Aparthotel Rural Atxurra ligt aan de oostelijke grens van het reservaat. Vanaf de ruime kamers geniet je van een prachtig uitzicht over de omgeving en ben je slechts een half uur rijden van Bilbao verwijderd.

Urdaibai7 - Dit zijn de mooiste plekken in het Spaanse Baskenland (+restaurants & hotel tips!)

Laga Beach in Ibarrangelu

Volgens mij ligt dit strand technisch gezien in de regio Urdaibai, maar ik wilde het toch even zijn eigen plekje op de lijst geven. Dit is zó’n mooi plekje, en absoluut één van de mooiste stranden in Europa. Ik had er nog nooit van gehoord! Het uitzicht op Laga Beach deed me enorm denken aan Big Sur, in de Verenigde Staten. Dit strand ligt in een baai, omringd door prachtige natuur.

Hotel tip: In een luxe kasteel verblijven met een spectaculair uitzicht op Urdaibai? Dat kan zeker wanneer je in Castillo de Arteaga verblijft. Je staat vanaf hier in enkele minuten rijden op het zand van Laga Beach.

Bermeo7 - Dit zijn de mooiste plekken in het Spaanse Baskenland (+restaurants & hotel tips!)

Bermeo

Het schattige havendorpje van Bermeo is ook een must visit in de regio, alleen al vanwege zijn haven met kleurrijke huisjes. Maar dat niet alleen, het is ook één van de meest interessante plaatsen, aangezien deze plek de perfecte inkijk is in de geschiedenis van het Baskenland. De regio haalde namelijk een groot deel van zijn inkomsten uit de visserij.

Dit dorpje bezit 75% van alle tonijnboten wereldwijd. WERELDWIJD. Ik geloof dat zo’n beetje iedere man die in dit dorp woont (en zijn vader, opa, en overgrootvaderen daarvoor) visserman is. Heel interessant is het Fisermans Museum, dat hier meer over vertelt. Lekker eten doe je bij het nabij gelegen Asador Cannon, dat vanwege zijn ligging op een heuvel een prachtig uitzicht hebt over de regio biedt.

Hotel tip: Apartxibi is een comfortabel privé appartement met balkon aan de rand van het havendorpje. Bovendien heb je er de luxe van een vaatwasser en een wasmachine. Hoe makkelijk is dat!

Gernika4 - Dit zijn de mooiste plekken in het Spaanse Baskenland (+restaurants & hotel tips!)

Gernika

Gernika (Guernica in het Spaans) is één van de belangrijkste stadjes in het Baskenland, omdat de provinciale volksvertegenwoordiging hier haar vergaderingen houdt. Het is ook een stadje met een beladen geschiedenis.

Het belangrijkste icoon van de stad is een boom, namelijk de Eik van Guernica. Hier legden de heren van Bizkaje hun eed af. De originele boom bestaat niet meer, maar er staat wel een nieuwe boom op dezelfde plek. In het Gernika Assembly House vind je ook een prachtige glas-in-lood die de boom afbeeldt. Er is daar trouwens ook een geweldig mooie bibliotheek, maar dat terzijde.

Het andere beroemde toonbeeld van de stad is het schilderij Guernica van Pablo Picasso (dat tegenwoordig in Madrid hangt). Het schilderij beeld het bombardement van 1937 op Guernica af. De stad werd platgebombardeerd door de Duitsers en Italianen tijdens de Spaanse burgeroorlog. Een enorme schok want bombardementen op steden met burgerdoden waren toentertijd nog volledig nieuw.

Het hele centrum werd verwoest tijdens een 2.5 uur durende bommenregen. Vluchtende dorpsbewoners werden vanuit de lucht neergeschoten. Het aantal doden is altijd onduidelijk gebleven, maar onderzoekers schatten in dat het dodenaantal tussen de 300 en 800 lag.

Dan nog even iets vrolijkers: lekker eten doe je bij Boliña el Viejo. Het ziet er misschien niet heel gezellig uit, maar het is een echt authentiek restaurantje, waar de eigenaresse uit haar hoofd het dagmenu opnoemt en je op goed geluk maar iets bestelt, wat uiteindelijk waanzinnig lekker blijkt te zijn.

Tip: Een schattige, kleine b&b gerund door een lief echtpaar. Vlak buiten Gernika, midden in het ecoreservaat Urdaibai, prijkt het traditionele Aristieta Baserria. Op het land groeien groenten en fruit die de familie verkoopt op famers markets, en alles gebeurt in het hotel ook zo ecologisch verantwoord mogelijk. En ja: die bedden liggen goddelijk.

Onati13 - Dit zijn de mooiste plekken in het Spaanse Baskenland (+restaurants & hotel tips!)

Oñati

Als je houdt van een stad als Sevilla, met rijkelijk versierde gebouwen, en een mystiek middeleeuws sfeertje, dan zal Oñati je in de smaak vallen. Dit is veruit één van de mooiste dorpen in het Baskenland, gelegen in een vallei, omklemd door groene heuvels.

De meest bijzondere highlight in dit dorpje is de eeuwenoude universiteit. De Universidad Sancti Spiritus stamt uit de zestiende eeuw, en tijdlang was dit de enige universiteit in het hele Baskenland. Nu wordt er nog wel eens les gegeven, maar in principe heeft een verderop gelegen (modernere) universiteit nu de lessen overgenomen.

Het oude centrum kent een gezellig plein vol eettentjes, en een gotische kerk, de San Miguel Arcángel. Dit is één van de weinige kerken in Europa die gebouwd zijn op een rivier. Het geheel heeft een heel dromerig aanzicht.

Hotel tip: Hotel Torre Zumeltzegi. Dit oude, maar compleet gerestaureerde gebouw was lange tijd boerderij, maar daarvoor was het het huis van de graaf van Oñati. Het gebouw kwam een paar generaties geleden in de familie van de hoteleigenaar. Wakker worden kan in één van de heerlijke kamers met uitzicht over de vallei, en overigens wordt in het restaurant ook heerlijk gekookt.

Arantzazu4 - Dit zijn de mooiste plekken in het Spaanse Baskenland (+restaurants & hotel tips!)

Arantzazu

Één van de meest verrassende plekjes tijdens mijn bezoek aan het Baskenland was het prachtige klooster van Arantzazu. Dit ligt niet ver buiten Oñati, boven in de heuvels, aan het einde van een bochtig bergweggetje.

De Church of our Lady is echter alles behalve wat je verwacht. Waar je misschien kan voorstellen dat het een prachtig oud kerkje zou zijn, is het juist een supermoderne strakke kerk die stamt uit de jaren vijftig. Ik hou er wel van. Het past wel een beetje bij het Baskenland van Guggenheim en Picasso.

Hotel tip: Laat je verrassen door het modern ingerichte Hotel Santuario de Arantzazu. De buitenkant van het hotel is onderdeel van het indrukwekkende klooster. Binnenin kom je helemaal tot rust in de sauna, comfortabele kamers en kun je zelfs terecht in de aanwezige gym.

Pasaia28 - Dit zijn de mooiste plekken in het Spaanse Baskenland (+restaurants & hotel tips!)

Pasaia

Iets ten oosten van San Sebastian ligt het kleurrijke kustplaatsje Pasaia, in de baai met dezelfde naam. Hier vind je de belangrijkste haven van Gipuzkoa (de provincie waarin ook San Sebastian ligt). Ik vond dit zo’n bijzonder plaatsje om doorheen te struinen. De kleurrijke houten vakwerkhuisjes deden me namelijk alles behalve Spaans aan.

Je vindt in het plaatsje bezienswaardigheden als de kerk van San Juan Bautista, het paleis van Arizabalo (wat overigens lang niet zo indrukwekkend is als het eruit ziet), de basiliek Santo Cristo de Bonanza en op Donibane 63 vind je het adres waar Victor Hugo tijdens zijn bezoek aan het Baskenland verbleef.

Neem het bootje naar de overkant van de baai en bezoek ook zeker de Albaola Itsas Kultur Faktoria, waar het verhaal van de Baskische walvisvangst verteld wordt, en krijg je een inkijkje in het herbouwen van het legendarische Spaanse schip San Juan.

Eten doe je heerlijk bij restaurant Ziaboga, waar je heerlijk vis kunt eten en leuk uitzicht hebt op de baai.

Hotel tip: Lichte, ruime kamers vlakbij Pasaia én slechts 15 minuten rijden van het vliegveld van San Sebastian. B&B Hotel Donostia Aeropuerto is een prima uitvalsbasis voor je bezoek aan de gezellige kustplaats.

Hondarribia4 - Dit zijn de mooiste plekken in het Spaanse Baskenland (+restaurants & hotel tips!)

Hondarribia

Een echt vakantieplaatsje, dat is Hondarribia. De badplaats ligt op de Spaans-Franse grens. De stad heeft alles: een gezellig centrum, een fijn strand en een groen heuvelachtig achterland met de mooiste uitzichten.

In het oude centrum vind je een kasteel van Karel V, wat niet per sé uitblinkt qua schoonheid, maar wel een leuke inrichting heeft. Nu zit er een hotel, maar je kunt binnen nog altijd iets van de oude inrichting bezoeken. Én het is bepaald geen straf om te genieten van de binnentuin, of de uitzichten die je vanaf het kasteel hebt.

Het oude stadscentrum is nog steeds omringd door een stadsmuur, met ophaalbrug en alles. Richting het water vind je allerlei kleurige houten huisjes met balkonnetjes. Een van de hoogtepunten van het stadje is de kerk Santa María de la Asunción, een 15e gotische kerk waar ooit een huwelijk plaatsvond dat vrede bracht tussen Spanje en Frankrijk. Bijzonder, niet?

TIP: Casa Rural Higeralde. Deze bed & breakfast ligt in de heuvels rondom Hondarribia, en biedt uitzicht op zowel Frankrijk als Spanje. Hoe leuk is dat?

max van den oetelaar 784913 unsplash 1024x640 - Dit zijn de mooiste plekken in het Spaanse Baskenland (+restaurants & hotel tips!)

San Juan de Gaztelugatxe

Één van de meest indrukwekkende plekken van het Baskenland is San Juan de Gaztelugatxe (ja, probeer dat maar eens uit te spreken…). Dit is een klein eilandje, dat verbonden is met het vaste land door een brug. Het geheel doet wel een beetje denken aan de Carrick-a-rede brug in Noord-Ierland. Op dit Baskische eilandje staat een kluizenarij die al stamt uit de 9e of 10e eeuw. Wist je dit eilandje model stond voor Dragonstone in Game of Thrones?

Hotel tip: Op steenworp afstand van San Juan de Gaztelugatxe ligt het appartementcomplex Turísticos Rurales Ureta. Niet alleen een prachtige locatie, maar ook nog eens lichte, modern ingerichte studio’s met een mooi uitzicht.

harbour 1199234 1280 1024x354 - Dit zijn de mooiste plekken in het Spaanse Baskenland (+restaurants & hotel tips!)

Lekeitio

Het prachtige vissersdorpje Lekeitio is één van de best bewaarde geheimen van het Spaanse Baskenland, en bestaat uit een berg, een strand, een eiland én een rivier. In een plaatsje van slechts 7,000 mensen! Als het eb is, kun je trouwens naar het eilandje lopen. De Gotische basiliek Asunción de Santa María is ook een bezoekje waard.

Hotel tip: Bij een prachtig visserdorpje hoort ook een prachtig hotel als Silken Palacio Uribarren. Je wandelt vanaf hier direct het strand op, maar ook de gezellige straatjes van Lekeitio zijn niet ver weg.

Itsasmendi10 - Dit zijn de mooiste plekken in het Spaanse Baskenland (+restaurants & hotel tips!)

Txakoli wijnproeverij

Over het heerlijke eten hebben we het al even gehad, in het Baskenland, maar de wijn mag je natuurlijk ook niet overslaan. Je móét Txakoli proeven als je er toch bent. Dit is een bruisende droge witte wijn en het is de perfecte wijn om te bestellen bij een hapje pintxos. Je kunt wijnproeverijen doen op verschillende plekken in het Spaans Baskenland.

Dat waren mijn beste tips voor het Spaans Baskenland! Ik hoop dat dit genoeg inspiratie op heeft geleverd voor het plannen van een rondreis door deze mooie regio.

Wat vind jij de mooiste plekken in het Baskenland?

Deze blogpost bevat producten die ik heb ontvangen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

© 2013-2019 Explorista – Nederlandse reisblog voor iedereen die vaker & leuker wil reizen | Designed with and passion by Deliciae Design | Privacy Verklaring